23-aastased VC-panused terviseala pikendamise osas

MIT väljalangevus Laura Deming tegeleb haiguste põhjuste ja selle likvideerimise mehhanismide otsimisega.

Illustratsioon Meryl Rowin

Vananemine on probleem, mille lahendamiseks Silicon Valley usub. Kuid enne, kui Google käivitas 1,5 miljardi dollari suuruse ettevõtmise Calico surma petmiseks, ning Craig Venter ja Peter Diamandis moodustasid ühenduse Human Longevity Inc. asutamiseks, oli seal 17-aastane Laura Deming.

2012. aastal langes ta Thieli sõpruskoolist MIT-ist, kolis Californiasse ja hakkas oma esimese riskikapitalifondi jaoks koguma 4 miljonit dollarit, mis oli inspireeritud tööst mentori Cynthia Kenyoni juures, kes uurib elu pikendamist ja vananemist.

Ehkki Demingi pikaealisusfondil on palju vähem raha investeerimiseks kui teistel riskikapitalifirmadel, hõlmab tema portfell nüüd selliseid kõrgetasemelisi ettevõtteid nagu Unity Biotechnology, mis on kogunud 151 miljonit dollarit, et töötada välja ravimeetodid, mis puhastavad "vananevate" rakkude keha, mis on seotud haiguste haigustega. vananemine ja Precision BioSciences, mis kasutab genoomi redigeerimist patsiendi immuunsussüsteemi rakendamiseks uute vähiteraapiate väljatöötamiseks.

Eelmisel nädalal kuulutas 23-aastane Deming välja oma teise fondi, mille kogumaht on 22 miljonit dollarit. Ta kavatseb investeerida kaheksasse kuni kümnesse varajases staadiumis ettevõttesse, mis keskendub inimeste “tervisekaalu” suurendamisele - aastatele, mil elame suhteliselt haigusvabalt. Kutsusin teda lähemalt.

Palju õnne fondile. Mis on teile praegu kõige põnevamad tervisealase teadus- ja arendustegevuse valdkonnad?

See on alati kõige raskem küsimus. See pole tegelikult mitte niivõrd piirkond, kuivõrd piirkond pluss võimalus - kui näeme, et mõni uskumatu ettevõtja tuleb peale. Võib-olla vaatan ühe päeva jooksul kaks kuni viis ettevõtet. Neil kõigil on erinevad lood. Mõni ütleb: "Oh, me läheme kindla geeni järele", ja mõnel on mingisugune platvormitehnoloogia. Mõnikord kohtan kedagi, kes muudab millegi suhtes meelt või räägib mulle põnevast uuest teadusvaldkonnast, millest ma polnud varem teadnud. See erineb tehnikainvesteeringutest, kus võiks öelda: "Mind huvitab tegelikult VR." Kui ütleksime, et "meid huvitavad need viis geneetilist rada", oleks see pisut liiga konkreetne.

Millal on ettevõtja teie meelt muutnud?

Tõenäoliselt veenvad ettevõtjad iga päev mind, et bioloogia on mingil moel etteaimatav. Minu suurim eelarvamus on see, et inimesed on liiga keerulised, et asju hästi ette ennustada, ja enamik meie tähelepanekuid ei tõlgi ega üldista.

Alzheimeri tõve ja teatud vähktõbede esinemissagedus tõuseb, kuna inimesed elavad kauem. Millised haigused pakuvad teie arvates praegu suurimat võimalust võitlemiseks?

Mis teeb meist kui fondist teistest erineva, on see, et kui ütled „haigus”, ajab mind segadusse see, mida see mõiste tegelikult selle tuumas tähendab. Suur osa sellest, mida me haiguseks nimetame, võib olla midagi idiopaatilist kopsufibroosi, näiteks haiguse pealkirjas sõna otseses mõttes ei tea, mis seda põhjustab. See on sümptomite kogum. Meie fond on seotud põhjuste ja mehhanismidega.

Kas saate tuua näite?

Hea näide on immunoteraapia. See on olnud pigem mehhanism kui haiguse järel käimine, kuid see on andnud onkoloogia valdkonnale viimase paari aasta jooksul tohutu tõuke. Oleme huvitatud asjadest, mis seda peegeldavad, kui teil on mehhanism, mis erutab põnevust, ja leiate võimalusi kontseptsiooni rakendamiseks tõeliselt võimsal viisil.

"Kui investeerimispiirkond on pikaajaline, on noorus eelis."

Kuidas suhtute ettevõtte tehnoloogilisse lähenemisviisi vananemisravi osas? Sellistes valdkondades nagu geenide redigeerimine või tüvirakkude ravi on palju lubadusi ja hüpe.

Kui te suudaksite sõrmed kinni lüüa ja kõiki inimkehas olevaid geene kohe redigeerida, oleks see suurepärane. Kuid segadusse ajab sageli see, et [montaaž] võib olla osa tehnoloogiapakkumisest.

Näiteks RNAi puhul arvasid paljud inimesed, et sellest saab järgmine suur asi. Teil võib olla see uskumatu uurimisvahend, kuid see lahendab ainult osa probleemist. Asi, mida proovime paremini mõista, on tõeliselt põneva eelkliinilise tulemuse saamise ja inimestel tõeliselt efektiivse teraapia vahel: mis on selle jaoks vajaminev kogu tehnoloogia? Kakskümmend aastat mööda võib RNAi startimist takistanud asi [välja töötatud], nii et võib-olla on põnev aeg tagasi minna ja proovida ning investeerida.

Mis tunne on olla väga noor VC?

Määratluse järgi, kui investeerimispiirkond on pikaajaline, on noorus eeliseks. Aeg on teie kümnendite jooksul küsimuste esitamiseks täiesti kindel. Negatiivseid on muidugi palju, et neid arvestada. Kui miski on määratluse järgi väga raske, siis isegi teoreetiliselt mõeldes paneb sotsiaalse või rahalise kapitalita alustamine selle kindlasti läbi sõrmuse.

Seda lugu värskendati 10. septembril, et korrigeerida Google'i investeeringut Calicosse.