Tahaksin teile rääkida loomast, mis võib teile huvitav olla. Teaduslik nimetus Mus musculus ja üsna väike karvane territoriaalne imetaja. Ta kasvab umbes 10 cm pikkuseks, tema karusnaha värvus varieerub ja see on perekonna Mus kõige levinum liik.

See on väga omapärane liik. See võib ujuda ja ronida pikkade vahemaade tagant ning hüpata õhus oleva jalani. See suudab kontrollida verevoolu oma karvutu saba, tõstes selle pinna kuumust 10 kraadi Celsiuse järgi. See suhtleb feromoonide abil, mida eritab konkreetne nääre või pisarad ja uriin. See on mugav, kuna loom jätab ringi kõndides pisikesi uriinitilkasid (koos umbes 80 väljaheitega päevas). Selle nägemine pole suurepärane; see näeb vähem värve kui meie, kuid enamasti tajub ta ümbrust oma vurrudega.

Olen kindel, et olete ära arvanud selle mus musculuse üldnime - see on majahiir. Mus musculus on selle binoomne nimi (kreeka keeles; binoomne tähendus on “kahest osast”). Kõigil teadaolevatel liikidel - väljasurnud või säilinud, olgu need loomad, taimed, bakterid või mineraalid - on binoomne nimi. Need nimed aitavad meil mõistlikul hulgal Maal asuvaid liike koondada ühte universaalsesse ja standardsesse süsteemi. Nomenklatuuriga seotud teadusvaldkonda nimetatakse taksonoomiaks, mis on samuti kreeka keelest tuletatud. See tähendab “kokkuleppemeetodit”.

See teadusvaldkond pärineb ühel või teisel kujul aastast 3000 eKr. Toona usuti, et neid on paarsada liiki ja neid kõiki on võimalik klassifitseerida. Täna teame, et neid on palju rohkem: viimaste hinnangute kohaselt on olemasolevate liikide arv umbes 8,7 miljonit, anda või võtta 1,3 miljonit, välja arvatud bakterid ja arhaea. Sellest hinnanguliselt 8,7 miljonist oleme märgistanud vaid 15%.

Iga tuttava looma või taime kohta on palju, mida te ei leia. Võtke roosid (perekond: Rosa). Mitu tüüpi roose teie arvates on? Minu esimene arvamine oli umbes 20. Selgub, et seal on umbes 150 roosiliiki, millel kõigil on oma unikaalsed omadused. See suur arv muudab oluliseks iga tüübi tuvastamise ja nende eristamise. Näiteks toodavad paljud merekäsnad materjale, millel on raviomadused. Meie meetodid nende materjalide testimiseks oleksid palju vähem efektiivsed, kui me koguksime ja testiksime kõiki käsne, olenemata nende omadustest.

Taksonoomial on ajaloo vältel olnud palju vorme, mis ühendavad mingil hetkel ühtse süsteemi, mida pidevalt kasutavad selle kasutajate vajadused. Isegi täna vaatavad valdkonna töötajad praegust süsteemi uuesti läbi. Taksonoomia päritolu ja arengu ülevaatamine annab hea ülevaate paljudest probleemidest, millega aja jooksul on silmitsi seisnud (ja lahendatud), ning kuhu nad jõuavad.

Taksonoomia varasemad vormid töötati välja juba ammu. Muistses Hiinas kirjutas keiser Shennong umbes 3000 eKr farmakopöa, taimede klassifikatsiooni nende raviomaduste põhjal. Egiptuses on ravimtaimede seinapildid ja nende nimed dateeritud umbes 1500 eKr. Üks varasemaid märkuse taksonoomiste oli Aristoteles (384–322 eKr). Ta üritas kõiki elavaid asju rühmadesse liigitada, kuid tema süsteemis oli viga - ebajärjekindlus. Tema tööd ei unustatud, kuna mõned nimed, mida ta lõi, on tänapäevalgi kasutusel. Üks näide on Crustacea, alamvarjupaik, mis sisaldab homaare, krabisid ja krevette.

Aristotelese sõbraks olnud Theophrastus üritas luua oma süsteemi. Teda mäletatakse termini "botaaniline" loomisest ning ka tema süsteemil oli vigu ja lõpuks ta kadus. Ühel süsteemil oli parem saatus: Deiosia Medica (“On Medical Medicine”) kreeka arsti nimega Dioscorides. Ajavahemikus 50–70 pKr koostatud raamatust sai 16. sajandiks tavaline meditsiinitekst (mis osutab aeglasele edasimineku tempole). De Materia Medica oli farmakopöa, mis sisaldas umbes 600 liiki, enamasti taimi, ja igaühe raviomadusi.

Renessansi ajal, kui meie teadmised elavatest asjadest kiiresti laienesid, jõudis taksonoomia buumi perioodi. Renessansiajastu uurijad avastasid pidevalt uusi liike. Leiutajad lõid optilise läätse, mis muutis raskesti jälgitavaid bioloogilisi markereid hõlpsamini nähtavaks ja uuritavaks. Uute liikide ja tööriistade sissevooluga nägid teadlased, mis puudutas vanu klassifitseerimismeetodeid. Kuidas nad reageerisid? Leiutades hulgaliselt uusi - kuid rohkem süsteeme pole alati paremad.

Paljusid neist uutest klassifikatsioonisüsteemidest kasutati riiklikult, mis tähendas, et eri riikide teadlased kasutasid erinevaid süsteeme (rääkimata süsteemidest, mida kasutati kohapeal ja isiklikult). See tõi 16. ja 17. sajandil kaasa palju segadusse. Mõned teadlased klassifitseerisid taime või looma leidmise piirkondade järgi, teised pidasid visuaalset välimust esmatähtsaks, teised aga tuginesid igale liigile omistatud omaduste klassifikaatorites.

Tulemus? Igal organismil oli mitu erinevat nime. Neid nimesid kasutati kas teadaolevate asukohtade või liigitunnuste või mõlema väljendamiseks. Kui avastati rohkem liike, lisati nende nimedesse liikide paremaks eraldamiseks uusi sõnu. See viis aeg-ajalt organismideni, mille nimed on kuni 60 sõna. Segaduse liitmiseks kasutas iga süsteem erinevat keelt.

Sisestage taksonoomia isa: Carl Linnaeus (1707–1778). Linnaeus oli Rootsi teadlane, kelle töö on tänapäeval sama oluline kui omal ajal. Ta alustas botaaniku karjääri, reisis mööda Euroopat, teenis arstikraadi, naasis siis Rootsi, et õpetada teiste ainete hulgas botaanikat ja zooloogiat. Öeldakse, et religioosse inimesena klassifitseeris ta organismid Jumala töö väärtustamise vormiks. Iroonilisel kombel osutus tema töö suureks sammuks teaduse arengus.

Vanem Per Krafft on maalinud Carl Linnaeuse. Pilt: Fred_J Wikimedia kaudu (üldkasutatav, 1773)

Linnaeus nägi puudusi klassifitseerimissüsteemides. Ta püüdis välja töötada uue süsteemi, millest saaks globaalne standard, ja lõi selle uue süsteemi ladina keeles - keeles, millel oli juba sügavad seosed teadusega. Järjepidevuse loomiseks tegi ta ettepaneku liigitada taimed ühtlaselt nende paljunemisorgani järgi. Kasutusmugavuse tagamiseks jättis ta maha sel ajal levinud fraasinimed ja asus kasutama binoomse (kahenimelist) süsteemi - iga organismi hakatakse kutsuma oma perekonna ja liiginime järgi, mis on kaks taksonoomia madalaimat järku.

Teadlased põrmustasid alguses Linnaeuse ideed liigitada taimed nende paljunemisorgani järgi. Varsti hakkasid paljud aga nägema selle eeliseid, järjepidevust ja praktilisust, ja siis hakkas see tasapisi järele jõudma. Kuid isegi pärast seda, kui teadlased hakkasid süsteemi aktsepteerima, oli tulemas palju muutusi.

Linnaeus kujundas oma süsteemi enne Darwini evolutsiooniteooriat. Kuid tema taksonoomia oli mõnes mõttes selles suunas osutanud. Näiteks on ta täheldanud inimese ja ahvide sarnasust ning klassifitseerinud need kaks liiki üksteisele suhteliselt lähedale. Tema kirjutised usuvad olevat inspireerinud paljusid looduseuurijaid ja teadlasi, sealhulgas Darwini. Kui teadlased 19. ja 20. sajandil evolutsioonipuid kasutama hakkasid, hakkas klassifikatsioon morfoloogia asemel tuginema anatoomiale ja biokeemiale. Taksonoomia ise arenes liikide rühmaks geneetiliste sarnasuste põhjal.

Linnaeuse süsteemi ilu seisnes selle kohanemisvõimes. See kasvas koos teaduse arenguga. See ei juhtunud kiiresti - Ameerika ja Euroopa süsteemide ühinemiseks ja rahvusvahelise botaanilise nomenklatuuri koodeksi vastuvõtmiseks kulus 1935. aastani. Isegi täna tehakse või vähemalt kaalutakse olulisi muudatusi.

Praegune tehnoloogia võimaldab meil teha asju, mida me kunagi varem ei suutnud. Kiirema arvutusvõimsusega saame töödelda hämmastavalt palju andmeid. Polümeraasi ahelreaktsiooni (PCR) nimeline tehnika võimaldab meil amplifitseerida pisikesi DNA segmente. Geneetiline järjestamine on usaldusväärsem kui kunagi varem. Kõik see võimaldab meil võrrelda erinevate organismide DNA-d enneolematu efektiivsusega ja klassifitseerida need geneetiliste suhete järgi teadusalas, mida tuntakse kladistika nime all. Mõned teadlased on selle meetodi vastu, kuna see on vastuolus praeguse klassifikatsiooniga. Kuid ma usun, et sellel klassifikatsioonivormil on tulevikus hea võimalus saada oluliseks klassifitseerimissüsteemiks.

Kuigi tänapäevane taksonoomia ei olnud selline, nagu see oli Linnaeuse ajal, usuvad paljud teadlased siiski, et tema panus sellesse valdkonda on sama oluline kui need olid üle 200 aasta tagasi. Linnaeus andis meile nime Homo sapiens. Tema süsteemi juured on istutatud aastaid ja aastaid enne tema tulekut ning see areneb edasi aastaid pärast tema möödumist. Minu jaoks näitlikustab Linnaeuse süsteem eeliseid, mida on vaja kogemusest õppimiseks ja paremaks muutmise poole püüdlemiseks. Need on õppetunnid, mida teadlased kasutavad oma töös iga päev ja me peaksime kõik proovima neid oma igapäevaelus rakendada.