Kosmoses asuv hiiglaslik millimallikas jätab baffinid segaseks

2014. aastal leidis Hubble'i kosmoseteleskoop (HST) midagi ebatavalist - kosmose massiivset meduusid meenutav galaktika. Astronoomid seavad kahtluse alla selle aegunud galaktika pikkade kombitsate moodustumise, hiljutiste vaatluste kohaselt aga sünnivad tähed nende veidrate struktuuride sees.

Sellised galaktikad nagu ESO 137–001 on väga ebaharilikud, kuna galaktikate rühmade tingimused muudavad uute tähtede moodustumise keeruliseks. Enamik galaktikaid, nagu meie oma Linnutee, on nagu meie kohalik rühm osa väikestest galaktikate kogunemistest. Mõned galaktikad, näiteks ESO 137–001, on aga galaktikaparvede liikmed, mis sisaldavad sadu või tuhandeid neid struktuure. Nende tähtede perekonna vaheline ruum on täidetud kuuma ja õhukese gaasiga, mis toimib vastutuulena, kui galaktikad liiguvad sellest läbi, eemaldades need gaasi- ja tolmukogumid protsessis, mida nimetatakse mähise rõhu eemaldamiseks.

Kosmosepiim ESO 137–001, mida on näha Hubble'i ja Chandra kosmoseteleskoopide komposiitpildil. Kujutise krediit: NASA / ESA / CXC

„Me arvame, et juba praegu tähti moodustavat molekulaarpilve on raske riisuda, kuna see peaks gravitatsiooni abil olema galaktikasse tihedalt seotud. Mis tähendab, et kas me eksime või see gaas eemaldati ja soojendati, kuid siis tuli uuesti jahtuda, et see saaks kondenseeruda ja moodustada tähti. Nende kahe stsenaariumi eraldamine on üks asi, mille juurde tahame jõuda, ”ütles Stacey Alberts Arizona ülikoolist.

Meduus kosmoses? Mis selles nii imelikku on?

Nagu meie oma Linnutee, on ka ESO 137–001 piiratud spiraalgalaktika. Erinevalt meie kodu täheperekonnast jätab see prügi jälje, kui ta kihutab Abell 3627-ga tuntud galaktikate klastri gravitatsioonikeskuse suunas kiirusega, mis läheneb 7,25 miljonile kilomeetrile tunnis (4,25 miljonit MPH). Galaktikatevaheline tolm, milles see galaktika liigub, võib olla õhuke, kuid selle temperatuur on 82 miljonit kraadi Celsiuse järgi (180 miljonit kraadi Fahrenheiti), põhjustades selle röntgenkiirguse käes hõõgumise, mida saab tuvastada Chandra kosmoseteleskoobi abil.

See kosmiline cnidarian asub Maast 220 miljoni valgusaasta kaugusel, seda on näha Triangulum Australe tähtkujus. Meduuside kombitsad ulatuvad üle 260 000 valgusaasta, mis on Linnutee galaktika läbimõõdust üle kahe korra suuremad. Keha kombitsas noored kuumad tähed hõõguvad ultraviolett- ja sinises valguses.

Insenerid kinnitavad MIRI James Webbi teleskoobi külge. See instrument avab saladused universumi mõne suurema saladuse, sealhulgas ESO 137–001 kohta. Pildikrediit: NASA / Chris Gunn (CC)

Uus vaade

See objekt, ESO 137–001, on kavandatud ühe peamise sihtmärgiks tulevases James Webbi teleskoobis, mis peaks valmima 2021. aastal. Webbi pardal asuvat keskmist infrapunainstrumenti (MIRI) kasutavad teadlased uurivad seda kosmose millimallikat lainepikkustel elektromagnetilise spektri keskmise infrapuna segment. Need tähelepanekud täpsustavad ESO 137–001 eraldusvõimet 50 korda suurema võimaliku eraldusvõimega kui mis tahes varasema infrapuna vaatluskeskuse puhul.

Kuna saba otsas asuv materjal lahkus galaktikast enne seda, kui kehale lähemal leiti, saavad uurijad näha, kuidas tähtede moodustumise protsess aja jooksul struktuuris muutub. Astronoomid ühendavad James Webbi teleskoobi abil infrapuna abil tehtud pilte varasemate vaatlustega, mis on salvestatud nähtava ja ultraviolettvalguse käes, et seda veidrat objekti paremini mõista.

Jäta segadus selle järele

Galaktika keskpunkti lähedal suruvad tolmuosakesed keha tagasi, luues galaktika esiküljele jahedama ja tumedama piirkonna.

Hubble'i kosmoseteleskoobi poolt nähtav aegunud spiraalgalaktika ESO 137–001. Kujutise krediit: NASA / ESA

„Tähekujunduse seisukohast levib ESO 137–001 oma seemneid kosmosesse nagu võilill tuules. Eemaldatud gaas moodustab nüüd tähti. Omaenda tähte moodustavast kütusest tühjendatud galaktikal on tulevikus raskusi tähtede moodustamisega. Uurides seda põgenenud spiraali ja teisi galaktikaid, nagu see, loodavad astronoomid saada parema ülevaate sellest, kuidas galaktikad moodustavad tähti ja aja jooksul arenevad, “rääkisid Chandra röntgenikiirguse teleskoobi missiooni raportist osalevad teadlased.

Kui tänapäeval ESO 137–001 nähtav valgus lahkus oma kodust, oli see Maakera triaasia perioodi algus, kui kõik mandrid koondati Pangea superkontinenti ja dinosaurused alles hakkasid maailma valitsema.