Maaga sama massi ja raadiusega planeetidel, isegi tähe asustatavas tsoonis, võivad tänapäeval olla tunduvalt erinevad omadused. Pildikrediit: J. Pinfield / RoPACS-i võrk / Hertfordshire'i ülikool.

Proxima Centauri ümbruses asuv „elamisväärne” maailm ei pruugi olla väga Maa sarnane

Nüüd, kui me teame, et lähimal tähel on potentsiaalselt asustatav planeet, on aeg küsida, kas see on tõesti meie oma.

"Pidada Maad ainsana asustatud maailmaks lõpmatus ruumis on sama absurdne, kui väita, et hirssiga külvatud tervel põllul kasvab ainult üks vili." -Miioodorus Chiosest

Inimkonna üks lõppeesmärke on Universumist välja vaadates avastada teine ​​planeet, mis on võimeline toetama inimelu või võib-olla isegi sisaldada teisi arukaid elusolendeid. Meie päikesesüsteemist kaugemale jäävad lähimad tähed kolmainsüsteem Alpha Centauri, mis koosneb päikesesarnast tähest Alpha Centauri A, meie päikesest pisut väiksema ja jahedama tähega Alpha Centauri B ja väikese massiga punasest Proxima Centauri kääbus, mis on kõige lähedasem. Eelmisel nädalal tegi Euroopa lõuna vaatluskeskus teate, milles teatas, et vaid 4,24 valgusaasta kaugusel asuva Proxima Centauri ümbruses on Maa-sarnane planeet. Arvestades, et maakera mass on 1,3 korda suurem ja mis võtab vastu 70% langevast päikesevalgusest, teeb maailm tähe ümber täieliku revolutsiooni kõigest 11 päevaga. Kontrollimise korral oleks see lähim planeet väljaspool meie päikesesüsteemi, mis kunagi avastatud.

Tähed Alpha Centauri (vasakul ülemine), sealhulgas A ja B, Beta Centauri (paremal üleval) ja Proxima Centauri (ringis). Pildikrediit: Wikimedia Commonsi kasutaja Skatebiker.

Kui oleksite jõudnud maailma juhtivate teadlaste juurde kõigest 25 aastat tagasi ja küsinud, kui palju planeete oli meie tähtede ümber mõne muu tähe ümber, oleksite kõik arvanud. Ühtegi neist polnud kunagi avastatud ja kinnitatud ning kõik vähesed olemasolevad "tuvastatud avastused" olid kõik ümber lükatud. Kiire edasiandmine tänapäevani ja meil on tuhandeid kinnitatud planeete, veel tuhandeid, kui kandidaate, kes ootavad tiibu. Enamiku neist kattis NASA Kepleri missioon, mis vaatas lähedal asuva spiraalkäe osa, vaadates 150 000 tähte sadade kuni tuhandete valgusaastate kaugusel. Ehkki sellest teabest piisas, et öelda meile, et enamikul tähtedel on planeedid ja et märkimisväärsel osal protsendist on nende tähesüsteemide potentsiaalselt asustatavates alades kivised maailmad, ei hooma see samasugust võlu, nagu lähimad tähed teevad.

Meie Päikesele lähim täht - Proxima Centauri - nagu on kujutanud Hubble'i kosmoseteleskoop. Kujutise krediit: ESA / Hubble ja NASA.

Enamik meist kuuleb “maa moodi” ja mõtleb kohe maailmale, kus on mandrid ja ookeanid, ümbritsedes elu ja võimalik, et selle pinnal on arukaid olendeid. Kuid see pole see, mida "Maa-sarnane" tähendab astronoomile, vähemalt veel mitte. Praegu on meil väga vähe võimalik mõõta kauge planeedi, eriti väikese planeedi kohta, kuna selle lähtetähe valgus neelab absoluutselt kõiki teisi signaale. Ainus, mida me saame lõplikult mõõta, on planeedi füüsiline mass, raadius ja orbiit. Kui meil veab, saame mõõta, kas planeedil on atmosfäär või mitte, kuid see teave on tavaliselt saadaval ainult gaasihiiglike maailmade, mitte kiviste planeetide kohta.

Punase kääbustähe ümber oleva paneeti illustratsioon. Ainult gaasihiigimaailmad on piisavalt suured, et nende atmosfäär saaks sel ajahetkel tuvastada. Kujutise krediit: ESO.

Kui me leidsime tõepoolest Proxima Centauri ümbruses tiirlevast maapinnast massisuunalise planeedi, mis asub selle pinnal vedela vee jaoks õigel kaugusel, annab see meile tohutu lootuse, et Maa-sarnased maailmad asuvad võib-olla isegi suurema osa tähtede kohal Universum. Lõppude lõpuks on ainult 5% kõigist tähtedest sama massiivsed kui meie oma Päike, samas kui 75% tähtedest on punased kääbused nagu Proxima Centauri. Massi ja suuruse mõõtmiste põhjal võiksime kinnitada, et planeet on pigem kivine kui gaasilaadne või vesiniku / heeliumi ümbrisega. Ja kui me saaksime mõõta planeedilt tulevat valgust otse, kasutades mitmesuguseid astronoomilisi tehnikaid lähtetähelt valguse lahutamiseks, siis võiksime isegi öelda, kas planeet näib aja jooksul ühtlane (nagu täiesti pilves maailm, nagu Veenus) või) kas sellel on heleduseomadusi, mis aja jooksul muutuvad (nagu osaliselt pilves maailm, nagu Maa seda teeb).

Maa (L) nähtava valguse korral, võrreldes Veenuse (R )ga infrapunavalguses. Maa peegeldusvõime aja jooksul varieerub, kuid Veenus jääb samaks. Pildikrediit: NASA / MODIS (L), ISIS / JAXA (R), õmbleja E. Siegel.

On ka teisi asju, mida teaksime ka sellest, kuidas see maailm meie omast erineb. Lähtudes planeedi massist, suurusest ja kaugusest tähest, teaksime, et see on loodete poolt lukus, mis tähendab, et sama poolkera on alati tähe poole suunatud, sarnaselt Kuu lukustamisega Maale. Me teaksime, et selle aastad on palju lühemad ja selle aastaajad määrab orbiidi elliptilisus, mitte aksiaalne kalle.

Oma tähtede asustatavates tsoonides avastatud 21 Kepleri planeeti, mis ei ole suuremad kui kaks korda suurem Maa läbimõõdust. Enamik neist maailmadest tiirleb punastel kääbustel, lähemal graafiku „põhjale”. Kujutise krediit: NASA Ames / N. Batalha ja W. Stenzel.

Kuid kõige silmatorkavamad on asjad, mida me veel ei teaks, sealhulgas:

  • Kas sellel maailmal on pinnatemperatuur nagu Veenusel, Maal või Marsil, mis sõltuvad väga tugevalt omadustest, me ei saa atmosfääri koostist mõõta.
  • Kas selle pinnal on vedela vee potentsiaali, mis nõuab teadmisi õhurõhu kohta.
  • Kas see on magnetväli, mis kaitseb planeeti päikesekiirguse eest, või on see vajalik kogu maailmas tekkinud elu kaitseks.
  • Kas päikese aktiivsus on ära elanud elu, mis võis eksisteerida juba varases staadiumis.
  • Või kas atmosfääris on biosignatuure või mitte.
Eksoplaneet Kepler-452b (R), võrreldes Maaga (L), mis on Maa 2.0 võimalik kandidaat. Kujutise krediit: Pildikrediit: NASA / Ames / JPL-Caltech / T. Pyle.

Ükskõik, kas see planeet on olemas või mitte - ja see on oluline olla skeptiline, kuna mõni aasta tagasi oli Alfa Centauri B ümbruses planeet, mille kohta oli rohkem andmeid - on oluline meeles pidada, et „Maa-sarnane” on kaugel olla üldse midagi nagu tegelik Maa. Nende kriteeriumide järgi oleks Veenus või Mars ka "Maa-sarnane", kuid te ei paneks oma lootusi saada tähtedevaheliseks liigiks kummagi neist. Nii suur kui oleks Päikesele lähima tähe läheduses potentsiaalselt asustatavast tsoonist uue kivise maailma leidmine, on see kaugel meie lõppeesmärgist Maa 2.0.

See postitus ilmus esmakordselt Forbes ja meie Patreoni toetajad on teile reklaamivabad. Kommenteerige meie foorumit ja ostke meie esimene raamat: Beyond The Galaxy!