Big Data lihtsustatud poliitiline ajalugu

Keha kultuurientsüklopeedias jälgib Victoria Pitts-Taylor inimeste rassilist klassifitseerimist ja hilisemaid kvantifitseerimisi valgustusajani. Ta juhib siiski tähelepanu sellele, et valgustusajani viinud ja sellest kaugemale ulatuv periood polnud täidetud ainult uurimiste, andmete kogumise ja kvantifitseerimisega. Inimeste taksonoomiad ja klassifikatsioonid olid osa koloonia vallutamise, rüüstamise ja alistamise protsessist. Teatud rühmade oletatava alaväärsuse või inimlikkuse tõestamiseks kogutud andmeid kasutati õigustamaks põlisrahvaste vallutamist Ameerikas ja Atlandi-ülest jutuajamist. Musta keha, mille suhtes tehti statistiline analüüs, arvutused ja nahatooni mõõtmised, peeti nende taksonoomiate tulemusel inimeseks, kes omakorda loodi andmete kogumisega, mis hõlmas kõnealuste rühmade füüsilisi ja / või käitumuslikke omadusi. Samal viisil paigaldas Hispaania kroon Ameerikas encomienda - põlisrahvaste sunniviisilise töö süsteemi, mille alusel määrati konkreetne protsent põliselanikest sunniviisiliselt põllumajanduses või kaevanduses töötamiseks vallutajate, kes omakorda maksnud kroonid selle teenuse eest makse. Juba 1495. aastal korraldas Columbus taino elanike loenduse tänapäeva Dominikaani Vabariigis ja Haitil, et kvantifitseerida põliselanike arv, kes eraldatakse Hispaania kroonile töö ja austusavalduse jaoks.

Inimeste taksonid, mis põhinevad Euroopa koloonia laienemisel, jõudsid haripunkti 18. sajandi lõpus, kui Rootsi teadlane Carl Linnaeus liigitas inimesi rassiliste markerite ja temperamentide põhjal. Tema klassifikaator Systema Naturae jagas rühmad viieks põhivõistluseks Euroopa taksonoomilise skaala tipus oleva võistlusega. Tema töö oli teadusliku rassismina tuntud valdkonna alus. Selle tagasilöögid olid sajandeid hiljem tunda tänapäevase kajava efektiga.

1840. aastal viis USA valitsus läbi rahvaloenduse, milles väideti, et vabad mustanahalised põhjas kannatavad vaimuhaigused kõrgemal määral kui nende lõunapoolsed orjastatud kolleegid. Neid andmeid, mis hiljem vaidlustati kui vigane ja manipuleerimise tulemus, kasutati mitte ainult orjuse õigustamiseks, vaid ka teisitimõtlejate ja abolitsionistide vaigistamiseks.

19. sajandist sai Cesare Lombrosost, keda peeti tänapäevani moodsa kriminoloogia rajajaks, kurikuulsaks teadlaseks oma kriminaalteooriatega, mis põhinesid teatud rühmade füüsikalistel omadustel. Ta ammutas inspiratsiooni Carl Linnaeuse taksonoomiatest ja püüdis neid laiendada, mõõtes metoodiliselt kolju suurust, nina kallet, silmade kaugust ja kõrva paigutusi, et teha kindlaks teatud rühmade kalduvus kuritegusid toime panna. Tema süstemaatiline andmete kogumine, mis põhines pseudoteaduslikul meetodil, mida nimetatakse frenoloogiaks, viis ta järelduseni, et "ainult meie, valged inimesed, oleme jõudnud kehavormi lõpliku sümmeetriani". Lombroso tugines oma teooriatesse mittevalgete inimeste kriminaalse kalduvuse kohta bioloogilistele hälbeteooriatele, mis seostasid füüsilise ilmumise konkreetse käitumisega. Neid teooriaid, mis on välja töötatud hoolika andmekogumise ja inimkeha kaardistamise kaudu, kasutasid politseijõud kogu Euroopas ja Põhja-Ameerikas kuritegude kahtlustatavate tõenäosuse kindlakstegemiseks. Kriminaalõigussüsteem kasutas neid ka karistuste määramiseks neile, keda arvati, et nende rassilise või füüsilise väljanägemise järgi taunitakse kõige tõenäolisemalt.

20. sajandi alguses pidid kõik USA-sse sisenevad sisserändajad läbima IQ-testi, enne kui neil lubati riigist lahkuda. Testitulemusi kasutati omakorda poliitiliste ja sotsiaalsete programmide mõjutamiseks, millest olid kasu nende jaoks, keda sel ajal valgeks peeti. Laialt levinud arvamus oli, et ainult valged inimesed (anglosaksi ja Põhja-Euroopa valged) saavad nendest programmidest kasu oma kõrgema intelligentsuse tõttu. 1912. aastal avaldas psühholoogiline bülletään (endiselt trükisena ilmunud teadusajakiri) Columbia psühholoogia eriala lõpetanud Frank Bruneri uuringud olemasolevate “teaduslike andmete” kohta järeldustega “neegrite vaimsete omaduste” kohta. Selle "andmete" analüüsi kohaselt väitis Bruner, et mustanahalistel "puudus sugukondlik kiindumus, neil oli vähe austust, puutumatust ega austust" ning ettseterade pikk nimekiri, mis tuletati sellest oletatavast "teaduslikust uuringust ja statistilisest analüüsist". Veel hiljuti kui 1920. aastatel olid USA-s endiselt olemas programmid, mis võimaldasid indiviidide steriliseerimist IQ-testi tulemuste põhjal. Samal ajal rõhutasid Euroopas teaduslikud uuringud luuremõõtmistel ja sotsiaalmajanduslikel andmetel põhinevat Põhjamaade rasside paremust.

Algoritm, andmekogumid ja müüt objektiivsusest

Eile avaldas The Guardian analüüsi selle kohta, kuidas Google'i otsingu algoritm levitab valeandmeid parempoolse kallutusega. Üks tehnoloogia ümber levinumaid müüte väidab, et algoritmid ja andmed on „neutraalsed” väljad. Mõlemad lõid kaasa mingist väidetavast objektiivsusest, mis ületab isikliku eelarvamuse. “Lisaks subjektiivsele ja masinasse”, justkui poleks olnud inimese sekkumist, mis vahendaks nende algoritmide, andmekogumite loomist ja nende edasist kasutamist. Järgmise paari nädala jooksul kavatsen neid mõisteid laiendada postituste seeriaga, mis jätkavad andmete (ja mis veelgi olulisem, andmetele võimaldatava privaatsuse kaitse) uurimist mitte ainult subjektiivsuse poolt ümbritsetud väljadena, vaid ka poliitilise sekkumise vahenditena tõrjutud rühmade üle. Olge kursis, sest parim ja kõige vähem objektiivne on alles ees.

Lugege selle sarja 2. osa: Privaatne Internet ja avalikud tänavad

Lugege selle sarja 3. osa: uuringud, valvsus ja müüt neutraalsetest andmetest

Olen sõltumatu kirjanik, kellel pole ühtegi kuuluvust. Kui leiate väärtust minu tehtud töö tüübis, kaaluge annetuse tegemist. Igasugused rahalised vahendid, ükskõik kui väikesed, võimaldavad mul seda käimasolevat uurimist ja analüüsi jätkata. Igapäevaste värskenduste saamiseks jälgige mind Twitteris.