Katuseluuk ja Apeeli teaduste seeme

Lubasin endale, et kui lähen gümnaasiumisse ― ja keelan hästi tasustatava töö madalama klassi õpilastelt maha ―, siis lohutuseks, et ostan endale auto, mille raha olen suvepraktikandina teeninud. Minu ainus nõue: autol pidi tingimata olema katuseluuk.

Olen selle katuseluugi eest väga tänulik. See tähendas, et minu regulaarsed reisid Santa Barbarast Lawrence Berkeley National Labi keerlesid päikese ümber. Minu lahkumise õigesti ajastamine tähendas seda, et sain katuseluugi avada ja nautida viis katkematut tundi California päikesepaistet, kui sõitsin iseenda ja proovidega Lawrence Berkeley poole, et viia läbi doktorikraad.

Ühel päeval, kui ma Santa Barbarast välja asusin, kuulasin muusika ja uudiste saateid, mille olin alla laadinud, et hoida end autosõidu ajal okupeeritud, ja kuulasin artiklit maailma nälja kohta. Kuna ma sellele palju ei mõelnud, asusin aknast välja vaadates järgmisele rajale ja märkasin, et mind ümbritsevad lopsakad rohelised väljad. Huvitav ajastus.

Mulle tekkis mõte: “Kui meil on õnne, et meil on neid maagilisi seemneid, võite visata maasse, mis absorbeerivad passiivselt vett ja absorbeerivad passiivselt päikesevalgust, ning seejärel toitu toota (ja mis muide ka ise levivad)… kuidas kas sellel planeedil on inimesi nälga? Kuidas me seda nii halvasti kruvime? ” See küsimus kiskus mind kogu ülejäänud aja tagant.

Laborisse jõudes tegin kiire veebiotsingu ja sain teada, et Ameerika Ühendriikides jõuab üks kolmandik kuni pool koristatud toodangust prügilasse enne selle tarbimist. See lõi mu meele. Meil polnud värskete toodete kasvatamisega tegelikult probleeme. Probleem oli ladustamises pärast selle koristamist. Värsked tooted on hooajalised ja kiiresti riknevad, mis tähendab, et on kas pidu või nälg. OK, ma arvasin, et siis on tõeline küsimus järgmine: mis põhjustab toote riknemist? Jumal tänatud Google'i eest: "Toodete riknemise peamised põhjused on veekadu ja oksüdeerumine." See hakkas helistama ...

Tegin bakalaureuse kraadi materjaliteaduses ja inseneriteaduses Carnegie Melloni ülikoolis Pittsburghis, Pennsylvanias, kus õppisime terast. Teras on raua ja süsiniku aatomite kombinatsioon, mis annab väga konkreetsete suhete segamisel tulemuseks suhteliselt kerge ja suure tugevusega struktuuri. See kombinatsioon on nii oluline, et ajaloolased nimetavad sellele avastusele järgnenud perioodi inimkonna ajaloos teraseajastusse.

Seal on ainult üks probleem: rauaaatomid terasest tükis reageerivad atmosfääri hapnikuga, moodustades raudoksiidi või rooste, mis sööb läbi metalli ja piirab terase kasutusiga.

Õnneks leidsid metallurgid selle probleemi lahendamiseks ilusa triki, lisades väikese hulga ohvriaatomeid raua tükki, näiteks kroomi või molübdeeni. Need aatomid difundeeruvad eelistatavalt raua pinnale ja reageerivad atmosfääris oleva hapnikuga, moodustades raua välispinna ümbritseva õhukese oksiidbarjääri. See barjäär takistab füüsiliselt hapniku edasist jõudmist raua pinnale, takistades sellega rooste teket.

Nii et loomulikult, tekkis küsimus: “Kui rauaga seisavad silmitsi samad väljakutsed kui värskete toodetega, kas saaksime probleemi lahendada samal viisil: kasutades õhukest tõket toodete kaitsmiseks, seekord mitte terasest?”

Rääkisin ideest mõne oma kolleegiga. "Kõlab nagu hea mõte, vennas, aga keegi ei taha kemikaale süüa." Pagan võtaks. See ärritas mind tõesti, sest kõik on kemikaal; vesi on kemikaal; toit on kemikaal. Oota, võib-olla see oligi… Leppisin kokku, et keegi ei taha “kemikaale” süüa, aga inimesed söövad toitu iga päev.

Olin bakalaureuseõppes biomeditsiinitehnika alal kahekordne ning seetõttu tõmbasin oma vana biokeemia õpiku välja, et näha, kas toitudes, mida juba sööme, on olemas sobivaid barjääre moodustavaid materjale. Vaata ja vaata, ma avasin 11. peatüki juurde ja seal, nähes mulle otsa, olid kõik võimalikud molekulid, mida teil kunagi vaja oleks, et luua täielikult toidust valmistatud söödav barjäär!

Apeel Sciences sündis.

Viis aastat ja peaaegu 8 miljonit dollarit hiljem teadus- ja arendustegevuses, hakkame nüüd seda visiooni realiseerima. Meie meeskond on loonud esimese loodusliku, jätkusuutliku ja skaleeritava viisi koristatud saaduste kaitsmiseks ja säilitamiseks.

Apeel kasutab taimeosasid ja saadusi, mis tavaliselt on talust maha jäetud, nagu lehed ja varred, ning paljundab need loodusliku, nähtamatu, söödava ja maitseta barjääri loomiseks, mida saab kasutada toidutaimede kaitsmiseks, keemiliste pestitsiidide kasutamise vähendamiseks. ja hoidke toodangut valitud olekule võimalikult lähedal. Selle tulemuseks on puu- ja köögivilja turustatava ja söödava eluea kahekordistumine. Ja me alles alustame.

Täna on Apeeli teaduste jaoks suur päev. Ootame rõõmuga, et oleme lõpetanud 33-dollarise B-sarja investeeringu, mida juhivad a16z ja DBL, ning et meiega ühinevad Andreessen Horowitzi biofondi juht Vijay Pande ja DBLi juhtivpartner Ira Ehrenpreis Juhatus. Lisaks Andreesseni ja DBL partnerlusele tegid meie B-seeria võimalikuks uued ja olemasolevad partnerid mõnes olemasolevas jätkusuutlikkusele keskendunud riskikapitaliettevõttes: Upfront Ventures, Seed2Growth, Powerplant Ventures ja Tao Capital Partners.

Ma ei saaks olla sugugi uhkem meie meeskonna tehtud uskumatute teaduslike edusammude üle ega ka optimistlikumalt selle üle, mida meie firma tulevik silmas peab. Olen iga päev tänulik, et mul on võimalus teha koostööd selliste andekate inimestega, et lahendada maailmas selline tähenduslik probleem.

Tagantjärele meenub mulle üks olulisemaid asju, mida ma kunagi õppinud olen: „Pole tähtis, kust alustate, vaid on oluline, et alustaksite.“

James Rogers, Apeeli asutaja ja tegevjuht

Loe lisaks: apeelsciences.com/blog