Kunstniku mulje noorest tähest, mida ümbritseb protoplanetaarne ketas. Kujutise krediit: ESO / L. Calçada.

Noor, tolmune ja plaati kandev täht tuletab meile meelde, et “võõraste ehitiste struktuur” pole ainus vastus

Kui meie kujutlusvõime on vilets, on oluline meeles pidada, et see on meie, mitte andmete süü.

"Muidu proovime suhelda kellegagi, keda pole olemas süsteemiga, mis ei tööta." -Philip K. Dick

Kauge tähe vaatlemisel eeldate, et selle heledus on midagi üsna ühtlast. Muidugi, mõnede tähtede heledus varieerub perioodiliselt - isegi meie Päike -, kuid need sisemised variatsioonid esinevad ennustatava regulaarsuse ja hästi mõistetava suurusega. Mõned tähed varieeruvad väliste tegurite tõttu, näiteks mõne teise tähe varjutuse või päikesevälise planeedi poolt läbi viidud. Kuid aeg-ajalt satume läbi kummalise tähe: sellise, mille heledus muutub viisil, mis pole perioodiliste või praeguste mudelite poolt seletatav.

Kujutise krediit: Tabby Boyajian ja tema PlanetHuntersi meeskond saidi http://sites.psu.edu/astrowright/2015/10/15/kic-8462852wheres-the-flux/ kaudu.

Ühe konkreetse tähe, KIC 8462852, puhul on selle heleduse langus nii suur, nii ebakorrapärane ja nii kummaline, et selle selgitamiseks on tehtud ettepanek terve hulga veidraid nähtusi. Mõnede loomulikumate seletuste kohta, nagu massiliselt rõngastatud planeedid, protoplanetaarsed kettad, lagunevad komeedid või massilised planeetide kokkupõrked, on mitmesuguste tähelepanekutega taunitud. Kuid üks tähelepanuväärsemaid stsenaariume - et mingi massiline tulnukate megastruktuur blokeerib suure osa sellest valgust ebaregulaarsete ajavahemike järel - on avalikkuse ettekujutuse haaranud.

Ehitamisel olev Dysoni sfäär, mis põhjustab suuri voolavusi ja aja jooksul hävitab tähe järk-järgult. Kujutise krediit: CapnHacki avaliku domeeni kunst http://energyphysics.wikispaces.com/Proto-Dyson+Sphere kaudu.

Kogu tõuge selle võõrapärase seletuse kaalumiseks on see, et ükski tavapärane ei toimi. Varjutav binaar nõuab, et need suured variatsioonid oleksid korrapärased, kuid need ei ole, kuigi tähel on binaarne kaaslane. Läbivad planeedid pole tähtedega võrreldes lihtsalt piisavalt suured, et vastutada selliste uskumatult suurte erinevuste eest. Protoplanetaarsete ketastega noored tähed peaksid kiirgama infrapunakiirgust ja NASA infrapunase teleskoobiga (IRTF) tehtud tähelepanekud tulid tühjad. Infrapunavaatlustest ei nähtu ka sooja tolmu olemasolu, mis eksisteeriks, kui mängus oleks planeedi kokkupõrke praht. Ja nii tundub, et tolmuste komeettide fragmentide uskumatu tihedus on kõik, mis järele jääb, kuid see seletus tundub peaaegu sama hull kui tulnukate oma, sest seda pole nagu välismaalastele kunagi varem täheldatud ilma infrapunakiirgust saatmata, nagu staar Eta Corvi näitab.

Näide komeetatormist meie enda lähedal asuva tähe ümber, mille nimi on Eta Corvi. Kujutise krediit: NASA / JPL-Caltech.

Lisaks näib täht ise aja jooksul nii pisut - kuid regulaarselt - hämarduvat. Kas see tähendab, et see peab olema välismaalane? Võib olla. Lõppude lõpuks näivad ainsad muud tüüpi tähed, millel on suured, ebakorrapärased langused, noored tähed, mille ümber on mingisugused kettad: näiteks protoplanetaarsed kettad, prügikettad või ümmargused kettad. Kuid need kettad kiirgavad alati infrapunakiirgust, mida KIC 8462852 ei näita, ja pealegi näib see täht olevat vähemalt sadu miljoneid aastaid vana, mitte just sündinud. Koos heleduse vähenemisega - umbes sajandi jooksul 20% võrra - ehitatakse võib-olla megastruktuuri ja see muutub üha täielikumaks.

Kuid on veel üks seletus, mis võiks * toimida, ja see on palju peenem.

Kunstniku ettekujutus ekstrasolaarsest rõngaste süsteemist, mis tiirleb noore hiiglasliku planeedi või pruuni kääbuse J1407b ümber. Pildikrediit: Ron Miller.

Noortel täheobjektidel on teadaolevalt suured imelihked, mis sellel imelikul tähel on, ja neile on hiljuti näidatud, et kõigil on kettad, mis asuvad erineva kaldenurga all. Uues uuringus, mille eeltrükk tuli just välja eelmisel nädalal, täheldati tähte EPIC 204278916 ja ka see on YSO, mis näitab neid suuri voolavust. Samuti on see massist palju väiksem kui Päike ja pole vanem kui 11 miljonit aastat. Tänu NASA WISE satelliidile näeb see natuke infrapunakiirgust, kuid järelvaatlustes (koos ALMA-ga) jõuti järeldusele, et selle ketas on meie vaatevälja suhtes 57º ± 9º kaldu. Aga jällegi, mis kõige tähtsam, sellel on sama stiilis flux-tilgad.

Valgusvoog upub äsja mõõdetud tähe (EPIC 204278916) ümber. Pildikrediit: joonis 1, S. Scaringi jt, http://arxiv.org/abs/1608.07291.

Autorid pakuvad kahte potentsiaalset seletust nende nägemusele suurtest voolavustest, mis vastavad ka kõigele muule:

  1. - väändunud sisemine ketas, mis läbib ringikujulistel ringidel asuvaid tähtklippe ja -
  2. komeetilaadsed prahid ekstsentrilisel orbiidil.

Mis on selles kõige huvitavam? Ehkki esimese seletuse tulemusel oleks selle salapärase objekti puhul tuvastatav infrapunakiirgus, mida see aga ei näita, võiks teine ​​seletus - üks KICi 8462852 uurijate esitatud originaalsetest mitteeksootilistest seletustest - hõlmata ka imelikud “võõraste megastruktuuride” täht!

Kujutise krediit: NASA / JPL-Caltech, praeguse ebasoodsa olukorraga “purustatud komeedi” stsenaariumi järgi. Kuid servadega ümmarguste ketaste stsenaarium koos kooldunud siseketta või prahi- / sülemirikka välimise kettaga on reaalne võimalus.

Kas see täht osutub nooremaks kui üldiselt aktsepteeritud (mis paljude professionaalsete vaatlejate arvates on), kas sellel on potentsiaalselt kauge, välimine ketas, mis juhtub olema piisavalt külm (nii et me ei näe mingit infrapuna-läbilõiget) , suur asi on see, et valgust blokeerivad komeeditaolised prahid. Ja kui on, siis oleme avastanud, et see on uus etapp tähtede klassi potentsiaalses evolutsioonis! See on ka huvitav ja see pole lihtsalt välismaalane, nagu paljud lootsid.

Kuid see toob esile uskumatult olulise punkti: teadus ei seisne mitte selles, millele loodate, vaid selles, millele tõendusmaterjal osutab. Uurides neid tähti suure voolutugevusega, oleme õppinud, et ümmargused kettad - sisaldavad alati välimist ketast, kuid sageli ka sisemist ketast - on praktiliselt universaalsed. Mis on tõenäolisem, et sellel ühel tähel on täiesti erinev põhjus: tulnukad või on loodus püüdnud teha selle tähe ketta palju lahedamaks, kaugemaks ja raskemini nähtavaks?

Täht KIC 8462852 infrapuna- ja ultraviolettkiirguses. Pildikrediit: Infrapuna: IPAC / NASA (2MASS), vasakul; Ultraviolett: paremal STScI (GALEX).

Žürii on muidugi veel väljas, kuid praegu on arukas raha selgituste peal, mis sobivad kõigi ülejäänud andmetega seni. Kui ja millal voolavuse langus kordub, on meil lõpuks oma vastus kindel.

See postitus ilmus esmakordselt Forbes ja meie Patreoni toetajad on teile reklaamivabad. Kommenteerige meie foorumit ja ostke meie esimene raamat: Beyond The Galaxy!