Neuroteadlase nõuanne: järgige oma südant, mitte ainult meelt

Tee doktorikraadini õpetas mind rohkem, kui lootsin

Foto James Graham saidil Unsplash

Noor naine seisab rebenenud teksades, puukingades ja vanas t-särgis; juuksed tõmbasid ta silmist mõistlikult välja. Ta veetis viimased 10 tundi akendeta ruumis. See lõhnab nagu hiired. Ta kummardub, kui ta reguleerib ketast raadio kanalite vahetamiseks Top 40 ("Lähedal, kaugel, kus iganes sa oled ... ma usun, et süda läheb edasi ...") ja NPR vahel. Kuulamise ajal kasutab ta 20 000 dollari suuruse masina kohandamiseks seeria kuuskantvõtmeid. Tema kätel tilgub vedelikke. Ta pühib neid teksapükstel. Talle tuleb meelde, et ta peab oma ülevoolava pesukorvi keldrisse viima. Täna õhtul hiljem, homme kindlasti.

Kas ta on automehaanik?

No ei, ta on Ivy League'i ülikooli neuroteaduste magistrant.

Mul on matemaatika ja teadusega eluaegne armusuhe. Samuti oli mul eeliseks see, et tundsin end alati nagu kuulun matemaatikas ja loodusteaduses. Minu ema oli üks esimesi naisi, kes omandas infotehnoloogia magistriõppe juba siis, kui arvutid võtsid ruumi parema osa. Kui midagi oli, siis mu vanemad eeldasid, et saan neis valdkondades silma paista. Ja excel ma tegin.

Kõrgkooli lõpetades polnud mul praktilisi ideid, mida oma eluga peale hakata. Ma teadsin, et mul on koolis hea olla. Ma teadsin, et mulle meeldib teadus. PhD, mõtlesin, et miks mitte. See peaks andma mulle eesmärgi järgmiseks paariks aastaks.

Minu programmi kaks esimest aastat olid nagu kõrgkool. Päevad koosnesid tundidest, sealhulgas mõned koos meditsiinitudengitega. Intensiivne, kohati isoleeriv, kuid rohkem sellest, mida ma ootasin. Lugesin, õppisin, õppisin.

Pärast esimest kahte aastat alustasin lõputööd laboris. Valisin serotoniini retseptorite uurimise. Käitumise ja vaimuhaiguste bioloogiline alus on mind alati paelunud.

Kuna tahtsin täiskohaga laboris töötada, arenesin edasi teaduse osas - mis ajus toimub? Kuidas me saame seda tõestada? Millised peaksid eksperimendid välja nägema? Mulle meeldis nende aruteludega kaasnenud rangus. Armastasin planeerimist ja ettevaatlikku optimismi, et meie hüpotees tõeks osutuks.

Akadeemilise teaduse reaalsus oli palju erinev, kui ma lootsin. Minu elus oli sama katse kordamine kuude kaupa ikka ja jälle. Omamoodi teaduslik maapealse päeva päev.

Minu töö hõlmas ka stseeni, mida ma eespool kirjeldasin. Peaaegu kogu minu töö tulemuste eest vastutas üks temperamentne masinatükk. Iga 1 tunni jooksul, mis ma kulutasin katsete kavandamiseks, kulutasin 40 selle neetud masina kinnitamiseks.

Olin pettunud ja õnnetu. Pidage meeles, et see oli enne Interneti laialdast kasutamist. Kasutasime arvutit kolmes asjas: e-posti kontode jaoks, statistiliste analüüside tegemiseks ja paberite kirjutamiseks. Ma ei saanud Google'iks “elu neuroteaduste magistrandina”. Ainsad inimesed, keda ma doktoriõppe programmides teadsin, olid mind ümbritsevad inimesed ja suur osa neist oli vaikne tüüp. Niisiis, ma eeldasin, et ma pole lihtsalt nii karm kui kõik teised minu ümber või vajasin liiga palju viivitamatut rahulolu.

Sain aru, et ma ei tahtnud olla vahetult pärast laboris töötamist akadeemiline teadlane.

Kuid ma ütlesin endale, et suitsetamine on vale, ebapraktiline. Mis tahes minu poolt tehtud plusside ja miinuste loendis olid ainsad plussid: et ma saaksin need 3 tähte oma nime järele ja teeksin oma vanematele uhkust. Mu süda polnud selles, aga mu meel lükati ümber.

Pidasin seda vapustavas viletsuses veel umbes 3 aastat, kuni olin programmi lõpetanud ja kraadi omandanud.

Kui ma lõpetasin kooli, asusin tööle teises seotud valdkonnas. See oli kiire tempo ja väljakutsuv. Ma armastan seda. Mõistsin, et otsustasin kooli lõpetada valedel põhjustel. A-klassi tipptasemel saavutajana arvasin, et kunagi pole kunagi mingit vabandust alustatud asjast loobumiseks. Olen sellest ajast aru saanud, kui palju muretsen teiste inimeste ettekujutuse pärast minust, kui otsustasin loobuda.

Mõnikord on julgem loobuda kui jääda. Ma polnud selle valiku tegemiseks piisavalt vapper.

Kõigile, kes hambad läbi millegi hammustavad, on minu nõuanne järgmine: veenduge, et teete seda õigetel põhjustel. Neil rasketel päevadel võtke üks hetk peatuda ühe molekuli vahtimisel, mis määratleb kogu teie elu. Vaata suuremat pilti. Veenduge, et valitud kursus lähendaks teid enda jaoks soovitud eesmärkidele. Mitte need, mida arvate, et teised teie jaoks soovivad. Ja kui arvate, et valitud kursus ei vasta tõele teie enda eesmärkidele või õnnele, siis olge julge ja tehke muudatusi.