Asteroidi saladused, mille avab Hayabusa2

Esimene sondi Hayabusa2 kogutud andmete kogum - orbiidil asteroidi Ryugu ümber - näitab vihjeid objekti kujunemisele ja varajasele ajaloole, samuti tingimusi varases Päikesesüsteemis.

Kosmosesond on kogunud tohutul hulgal pilte ja muid andmeid, mis annab teadlastele vihjeid Ryugu moodustumise kohta suuremast vanemkehast. Need üksikasjad peaksid omakorda võimaldama teadlastel paremini hinnata eluks vajalike materjalide koguseid ja liike, mis olid Maa moodustumisel olemas.

Sond Hayabusa2 käivitati kolmapäeval, 3. detsembril 2014, Jaapani edelaosast Tanegashima kosmosekeskusest üle 50 meetri kõrguse oranži ja valge raketi, mis kaalub peaaegu 300 tonni.

Ryugu on C-tüüpi asteroid - rikas süsinikuga - umbes 900 m lai (© 2019 Seiji Sugita jt, Science)

Tokyo ülikooli maa- ja planeediteaduse osakonna professor Seiji Sugita juhendas edukat käivitamist: „Ma pole kunagi olnud nii põnevil ja närviline, et see polnud lihtsalt järjekordne teaduse eksperiment selle raketi peal. See oli minu elutöö kulminatsioon ning kogu minu meeskonna lootused ja unistused. ”

Selle hoolikalt arvutatud trajektoor keerutas Hayabusa2 tiiru ümber Maa, et kiirendada, nii et see võiks jõuda sihtkohta Marsruudi ja Jupiteri vahel asteroidi vööndisse, jõudes graafiku järgi oma sihtpunkti - asteroidi Ryugu - kolmapäeval, 27. juunil 2018.

Sellest ajast alates on kosmoseaparaat kasutanud mitmesuguseid kaameraid ja instrumente, et koguda Ryugu kohta pilte ja andmeid, mida ta saadab pidevalt teadlastele Maa peal. Hayabusa2 on asteroidil isegi lühikese pehme maandumise teinud ja selleks valmistutakse hetkeks, mille jooksul ta kogub Maale naasmiseks lahtist pinnamaterjali - regoliiti. Ehkki sellest proovist naaseb veel aasta, on meeskond vahepeal jõudeolekus kaugel.

Sugita kirjeldab sondi senist edu: “Paar kuud pärast esimeste andmete saamist oleme juba teinud mõned ahistavad avastused.

„Peamine, mis on veekogus või selle puudumine, näib Ryugu omavat. See on palju kuivem, kui me oskasime oodata, ja arvestades, et Ryugu on umbes 100 miljoni aasta vanune (asteroidistandardite järgi) üsna noor, viitab see sellele, et ka tema emakehal oli suures osas vesi. "

Ryugul on ebatavaliselt madal albedo ehk peegeldusvõime 2 protsenti, nii et meie silmis on see mustem kui kivisüsi. Hayabusa2 kaamerad on eriti tundlikud, et lahendada peeneid detaile (© 2019 Seiji Sugita jt, Science)

Sugita kolleegid väidavad kaaslehes, et Hayabusa2 mitmesugused instrumendid, sealhulgas nähtava valguse kaamera ja infrapuna-lähispektromeeter, kinnitavad seda veepuudust.

See fakt võib olla väga oluline, kuna praegu arvatakse, et kogu Maa vesi tuli kohalikest asteroididest, kaugetest komeetidest ja udust või tolmupilvest, millest sai meie päike. Kuivate asteroidide olemasolu asteroidivöös muudaks mudeleid, mida kasutatakse varajase päikesesüsteemi keemilise koostise kirjeldamiseks.

Sugita selgitab: „See mõjutab elu otsimist. Seal on lugematult palju päikesesüsteeme ja meiepoolne elu otsimine vajab suunda. Meie leiud võivad täpsustada mudeleid, mis võiksid aidata piirata seda, milliseid päikesesüsteeme eluotsing peaks suunama. ”

Kuid selles on rohkem kui vesi; muud elu jaoks üliolulised ühendid esinevad asteroidides ja ka Ryugul on siin mõned üllatused. Mõistmaks, miks on oluline teada, et Hayabusa2 pole praegu ainus asteroide uuriv maapealne robot, kes seal uurib. NASA käivitas 2016. aastal OSIRIS-RExi, mis jõudis oma sihtasteroidi Bennu juurde 3. detsembril 2018, neli aastat päevast alates Hayabusa2 käivitamisest.

Kaks projekti ei konkureeri, vaid jagavad aktiivselt teavet ja andmeid, mis üksteist aidata võiksid. Teadlased võrdlevad oma asteroide, et õppida veelgi rohkem, kui oleks võimalik, kui nad saaksid ainult ühte proovida. Kuigi Bennu ja Ryugu on enamikul viisidel sarnased, erinevad nad mõnes piirkonnas märkimisväärselt. Mõlemad on äärmiselt tumedad, neil on keerleva tipuga kuju ja kaetud suurte rändrahnudega, kuid Ryugu sisaldab palju vähem vett.

See lahknevus paneb teadlasi pead kraapima.

On ebaselge, kuidas Ryugu vanema keha nii dehüdreeritud oli. Võimalik, et seda kuumutasid seest radioaktiivsed materjalid või kannatasid teiste kiviste kehade pikaajalised pommitamised (© 2019 Seiji Sugita jt, Science)

Sugita jätkab: „Ma lootsin, et Ryugu pind on mitmekesisem, nagu eelnevad maapealsed vaatlused olid soovitanud. Kuid iga Ryugu pinnaomadus ja rändrahn näib olevat nagu iga teine, näidates sama veepuudust.

„Ent see, mis tundus piiravat, on nüüd valgustav; Ryugu homogeensus näitab meie instrumentide võimet nüansseeritud andmeid hõivata. See on ka vajalik konstant järgmiste andmete võrdlemiseks. Nii et suur osa teadusest on seotud muutujate kontrollimisega ja Ryugu teeb seda meie eest. ”

Kui Hayabusa2 jätkab meie väikeste kiviste naabrite uurimist, koondavad järk-järgult oma ajaloo, mis on põimunud meie omadega. Sugita ja tema kolleegid usuvad, et Ryugu on pärit mitmekümne kilomeetri laiusest vanemast asteroidist, tõenäoliselt asteroidide perekonnas Polana või Eulalia.

Sugita teeb järelduse: „Tänu Hayabusa2 ja OSIRIS-RExi paralleelmissioonidele saame lõpuks tegeleda küsimusega, kuidas need kaks asteroidi tekkisid.

"Et Bennu ja Ryugu võivad olla õed-vennad, kuid neil on siiski silmatorkavalt erinevaid jooni, peab olema palju põnevaid ja salapäraseid astronoomilisi protsesse, mida meil pole veel vaja uurida."

Algne uurimistöö: http://dx.doi.org/10.1126/science.aaw0422

Algselt avaldatud Scisco meedias https://sciscomedia.co.uk/hayabusa2-ryugu/