Tähistatakse kosmoses tegutsevate naiste teerajaja Jerrie Cobbit

Naiste kosmosesse toomise teerajaja Jerrie Cobb on surnud 88-aastaselt. See feministlik ikoon suri 18. märtsil Suni kesklinnas Hospice Care'is, kuid tema möödumisest teatati avalikkusele alles 18. aprillil. Teda tuntakse kõige paremini kui elavhõbeda elavhõbeda 13 liiget - naisrühma, kes läbisid kõik samad katsed kui elavhõbeda seitsme mehed, kuid kes ei sõitnud kunagi kosmosesse üksnes oma soo tõttu.

Geraldyn Menor Cobb oli esimene naine, kes läbis kõik samad lennueelsed katsed kui Merkuuri astronaudid, ehkki NASA neid ametlikult läbi ei teinud. Teda nimetatakse sageli NASA esimeseks naissoost kosmosekandidaadiks, kuid kosmoseagentuur lubas naiskandidaate alles 1978. aastal, st 15 aastat pärast seda, kui NSV Liit tegi Valentina Tereškova esimeseks naiseks kosmoses. 1983. aastal sai Sally Ride'ist esimene ameeriklanna, kes astus Maa ümber orbiidile ning esimene naise juhitud USA kosmosemissioon leidis aset alles 1995. aastal. Selle lennu ettevalmistamiseks kutsus piloot Eileen Collins Cobbi stardipaika kui erikülaline.

Jerrie Cobb poseerib Mercury kosmosekapsli kõrval. Kujutise krediit: NASA

„Cobb läbis koos 24 teise naisega füüsilised testid, mis olid sarnased Merkuuri astronautide tehtud katsetega, uskudes, et temast võib saada astronaudi praktikant. Kõik programmis osalenud naised, kes on tuntud kui esimese leedi astronaudi praktikandid (FLAT), olid osavad piloodid, ”kirjeldab NASA ettevõtliku kosmosepionieri elulugu.

Lend

Cobb sündis 1931. aastal ja ta lendas isa avatud kokpitis Waco lennukiga 12-aastaselt, saades piloodiks 16-aastaselt. Kaks aastat hiljem sai ta sertifikaadi teiste pilootide koolitamiseks. Enne kooli lõpetamist õppis ta ühe aasta Oklahoma naiste kolledžis (praegu Oklahoma loodus- ja kunstiülikool). Teenides Oklahoma City Queensis poolprofessionaalse pehme pallimängijana elatist, säästis ta piisavalt raha, et osta endale lennuk, teise maailmasõja ülejääk Fairchild PT-23.

Lennates Aero Commanderi lennukiga, püstitas Cobb lennu ajal kolm maailmarekordit - kõige pikema vahemaandumiseta lennu ja maailma kerge lennuki kiirusrekordi 1959. aastal, millele järgneb järgmisel aastal uus rekord kõigi aegade kõrgeimas lennukis, mis on kunagi olnud kergel lennukil, 37 010. jalad. Ta oli ka esimene naine, kes Pariisi lennunäitusel lendas.

Pärast sõja lõppu läks enamus lennutöödest meessoost pilootidele, sundides Cobbit võtma vähem soovitavaid positsioone, sealhulgas põllukultuuride tolmutamist, torustike patrullimist ja sõja ülejäägi kandmist Peruu õhujõududesse ja muudesse paikadesse. Laeva praamimise ajal arreteeriti Cobb Ecuadoris tankimise ajal, süüdistatuna spioonis.

Need saavutused haarasid skaudid, kes otsisid naisi, kes saaksid hakkama kosmoselennuga. Tööd, mida nad nägid naiste kosmoses töötamas, olid aga traditsioonilised naiste tööd, näiteks telefonide opereerimine ja sekretäritöö.

Rühm palus Cobbil läbida samasugused testid kui potentsiaalsed Merkuuri astronaudid - katsumus, mille Cobb läbis. Ta soovitas katsetamiseks veel 25 naispilooti ja ka pooled neist naistest möödusid. Naised, kes osalesid doktor Randy Lovelace'i poolt NASA ametliku sanktsioonideta tehtud katsesarjas FLAT, said nimega Merkuur 13.

Lend võrdõiguslikkuse nimel

Vaatamata tema saavutustele oli Cobb meedias väga seksistlik, uudistega avaldati tema mõõdud ja kirjeldati üksikasjalikult tema riideid, justkui teda kajastaks moeajakiri.

1962. aastal tunnistas Cobb Kongressi ees tunnistusi, kuna seadusandja uuris, kas naistel tuleks lubada kosmosesse reisida. Samuti kutsus ta NASAt üles kõrvaldama nõude, mille kohaselt tuleb astronaute koolitada lahingulenduriteks. See tingimus lõi naiste kosmosesse toomise täiendava tõkke, kuna naissoost teenistujatel ei lubatud lahinguteks treenida.

Kui Nõukogude Liit 1963. aastal Tereshkova kosmosesse laskis, avalikustas Cobb loo näitena sellest, kuidas naised olid meestel sama võimelised käitlema kosmoselende.

“Lovelacei eraviisiliselt rahastatud naiste testimisprojekt pälvis meedias taas tähelepanu, kui Nõukogude kosmonaut Valentina Tereškova sai 1963. aastal kosmoses esimeseks naiseks. Vastuseks avaldas Clare Booth Luce ajakirjas Life artikli, mis kritiseeris NASA-d ja Ameerika otsustajaid. Kaasates fotod kõigist kolmeteistkümnest Lovelace'i finalistist, said kõigi kolmeteistkümne naise nimed esimest korda avalikuks, ”kirjutab Margaret A. Weitekamp NASA-le.

Mercury 13 liikmed olid kosmoses lendamiseks vähemalt sama kvalifitseeritud kui Tereškova. Kuid nagu liiga paljude naiste puhul teaduses, jäeti meedias ja teadusorganisatsioonides nende meeskaaslaste kasuks tähelepanuta nende panus ja võimed.

Cobbi pärand

Hilisematel aastatel veetis Cobb aega teiste aitamisel, lennates ümber Amazonase kristliku misjonärina, toitudes toitu ja ravimeid abivajavatele inimestele. Ta kirjutas kaks raamatut "Naised kosmosesse" ja "Solo Pilot". Cobb sai oma töö eest auhinna Amelia Earharti kuldmedali, Bishop Wrighti õhutööstuse auhinna ja mitmete teiste tunnustuste eest. Riiklik naisteorganisatsioon korraldas John Glenni kaasatud geriaatriliste uuringute käigus kampaania Cobbi saatmiseks kosmosesüstiku pardale kosmosesse, kuid see katse osutus ebaõnnestunuks.

1995. aastal kutsuti Cobb (vasakult kolmas) jälgima, kuidas naine käivitas USA esimese kosmosemissiooni. Vasakult paremale on: Gene Nora Jessen, Wally Funk, Jerrie Cobb, Jerri Truhill, Sarah Ratley, Myrtle Cagle ja Bernice Steadman. Kujutise krediit: NASA

2017. aastal valminud Broadway-näidend "Nad tõotasid talle kuu" põhineb Jerrie Cobbi elul.

Cobb tegi suuri edusamme naiste võrdsete õiguste eest võitlemisel samal ajal, kui kodanikuõiguste liikumine oli hoogsalt kasvanud ja inimkosmoseprogramm oli just algselt pooleli. Cobb mängis olulist rolli NASA-s praeguse arusaama loomisel, et naised mängivad ja jätkavad tohutut rolli kosmose uurimisel ja koloniseerimisel. Ta oli inspiratsioon ja suunav valgus tulevastele põlvedele.