Ameerika salajase Tšernobõli sisemuses - radioaktiivne prügi, mis sai alguse LA hiljutisest kulutulest

Apollo Saturn V F1 mootorijalg, Luke Jacobs (2015)

5. AM, 1. jaanuar, * uusaastapäev *, 2015.

Ma ootan oma autot, et siseneda ühte LA kaugeimasse väravaga kogukonda, laialivalguv naabruskond on nikerdatud otse praegu Ventura maakonna suurimasse kaitstud mäestikku.

Mu sõber Josh istub minu kõrval ja nokitseb oma uue kaameraga, et leida SD-kaardi pesa. Meie ees istuvad töövõtjad kannatlikult pikapides, valmis koristama mõne B-nimekirja kuulsuse ja rikaste elanike õue, kes magavad pohmelusest. Tühjendan auto ette ja tõmban oma rahakoti välja.

Valvuriboksis avab üks vanamees akna ja vahib minu sõpra ja mind. Ta näeb mu segaduses, kui ta küsib mu isikutunnistust. Ma annan selle talle ja ta liigutab kätt tagumise istme statiivi poole.

"Te kutid, üks neist pöörastest YouTube'i mängijatest või midagi?" ta küsib.

Ma armastan naeratust. “Ei! Lihtsalt kooliprojekt. Igav, ausalt. Ma pigem tahaksin magada. ”

Valvur võtab mu isikutunnistuse ja vaatab läbi ajutiste külaliste nimekirja, et sobitada mu nimi elanikuga, kellele olin helistanud, et ta mulle eelmisel õhtul sisse lubaks. "Te ei tea seda poolt," ütleb ta, lastes pika ohke.

Sõidame edasi ja rullime oma aknad üles. Punk kiviplahvatused, kui tähistame paljude ees seisvate takistuste esimese vallutamist. Sihtpunkti jõudes on see ikka pigi must - tuletõrjetee, mis asub kogukonna äärealal, ümbritsetud kahe McMansioni ja tänava külje äärde pargitud mustade maasturitega.

Avame mu pagasiruumi, et uurida meie varustust: gaasimaskid, latekskindad, tööstuslikud taskulambid, neoonhõõgkepid ja kaks standardse matkavarustusega seljakotti. Minu meelest rassib põnevusega, isegi kui ma arvan, et kui meid näeks siin (võib-olla liiga ambitsioonikas sörkija, kes soovib oma uue aasta resolutsiooni alustada), oleksime eksinud sissemurdjate vastu.

Krediit: Rocketdyne'i puhastuskoalitsioon

Santa Susana välja laboratoorium oli laialivalguv tööstusuuringute kompleks, mis asus enam kui 2000 aakri suurusel kaljulisel nõlval Californias Simi orus. NASA, Boeingi ja Rocketdyne'i teadlased, kes on kosmosevõistluste ajal laialt tunnustatud kui Ameerika üks elutähtsamaid rajatisi, andsid USA valitsuse jaoks järgmiste projektide väljatöötamisel olulise panuse.

  • Mandritevahelise mandritevahelise ballistilise raketi (ICBM) mootorid.
  • Mootor Explorer 1 jaoks, Ameerika esimene satelliit.
  • F-1 mootor, mis toitis Apollo korduvat.

Ja…

  • Maailma esimene naatriumituumareaktor - mis koges kokkulangemist, mida nimetati üheks rängemaks radioaktiivseks katastroofiks USA ajaloos.

Halvim USA ajaloos?

Enamik ameeriklasi teab Three Mile Islandist - 1979. aasta lagunemisest, mis tõi tuumavastase poliitika peavoolu ja põhjustas kogu maailmas pahameelt. Kuid kui paljud on kuulnud 1959. aasta Rocketdyne'i sulamisest?

Õnnetuse tulemusel eraldus kiirguspilv, mis on hinnanguliselt sadu kordi suurem kui kolm miili, mistõttu paljud kohalikud teadlased (sealhulgas need, kes andsid tunnistusi enne kongressi) väitsid, et selle otsene seos naabruskonna vähktõve määraga on riigi keskmisest 60% kõrgem.

Noh, kindlasti oleksin pidanud - veetsin kogu oma lapsepõlve 15 miili kaugusel sellest kohast.

Mul on kohutavad mälestused kõrvulukustavatest mootorikatsetest, mis toimusid SSFL-is enne selle seiskumist 2006. aastal. Kuid mul polnud peaaegu mingeid teadmisi, kust helid pärinevad, peale mu isa krapsakate soovituste, mida välismaalased külastasid. Pärast keskkooli lõpetamist komistasin mingil hetkel SSFL-i käsitlevat artiklit ja mu uudishimu kasvas.

Kui külma sõja ajal olid kaatrid sagedasemad, haarasid need paljude Valley oru elanike vaimustuse. Selles piirkonnas üles kasvanud ajakirjanik Kevin Roderick kirjutas, et kohalikud elanikud laulsid alati häält, kui öine taevas põles reaktiivkütuse oranži värviga:

Kui on äikest
Mägedes
Igal õhtul täpselt kell üheksa
Ja teie seinad hakkavad värisema
See pole jumal.
See on Rocketdyne.

Elanikud olid rajatise üle tohutult uhked. Neile kujutas see endast suuremat eesmärki, millega enamik ameeriklasi oli seotud ainult telesaadete ja raadiosaadete kaudu. Kohalikud ettevõtted toitsid Rocketdyne'i töötajaid, pesid riideid, parandasid autosid ja ehitasid oma kodusid. Nad aitasid oma riiki selle kõige olulisemate eesmärkide saavutamisel: nõukogude alistamine ja meeste saatmine Kuule.

1959. aastal lekkinud reaktor asus SSFL-i piirkonnas, mida hüütakse sektoriks IV, mis klassifitseeriti eksperimentaalseks ja millele seati keskkonnasäästlikke piiranguid. See võimaldas inseneridel reaktori kiiresti üles ehitada, kuid surmava kompromissiga: sellel polnud eralduskonstruktsioone. Reaktor ja selle väga radioaktiivsed komponendid olid paigutatud ilma suurte betoonist kupliteta, mis ümbritsevad tänapäevaseid võimsusreaktoreid.

Kui lagunemine aset leidis, otsustasid kõrgemad ettevõtted juhtunu alahinnata. Inseneridel kästi järgmise paari päeva jooksul juhtida reaktorit tavapäraselt. Kuna üha ilmsemaks muutus radiatsiooni levimine küngaste ja kogukondade ümbruses, tõmmati pistik kinni. Mõni nädal hiljem avaldas Atomics International memo, milles hoiatati elanikke nende reaktori "kergest äpardusest" ja sellest, et ohtlikku kiirgust ei eraldatud.

SSFL-i töötajatel paluti juhtumist mitte kellelegi rääkida ning seda ei avaldatud 20 aastat, kuni 1979. aastani. Akadeemiliste ja ajakirjanduslike reportaažide seeria ajavahemikul 1989–2010 aitas katastroofi tegelikku ulatust paljastada. 2008. aasta kongressi eel tunnistas tuumaohutusele pühendunud valitsusvälise organisatsiooni president Daniel Hirsch, et tuhastamine on üks tuumaajaloo rängemaid õnnetusi.

Hilisemad aruanded paljastasid muid toksilisi otsuseid, mida Boeing tegi SSFL-is. Selle asemel, et ohtlikke materjale ohutult litsentseeritud rajatisse vedada, tulistasid töötajad püssidega tünni toksilisi kemikaale ja viisid jäätmed lähedalasuvatesse ojadesse. See on viinud selleni, et piirkonna põhjavee kvaliteedi kohta käivad mitmed käimasolevad uuringud, sealhulgas kulukas mitme miljardi dollarine juriidiline lahing Boeingi ja kohalike omavalitsuste vahel puhastuslepingu üle.

Olen linnade maadeavastaja, seepärast armastan ma mahajäetud paiku kontrollida. Kuid mõte näha SSFL-i hirmutas mind põrgu. Kui lugesin selle kiiritatud pärli kohta rohkem, sain aru, et see oleks minu esimene tõeliselt riskantne seiklus.

Peale pinnases esineva kõrge kiirgustaseme ja mureneva infrastruktuuri on sellel alal üsna tugev turvalisus. Minu veebivestlustest väheste inimestega, kellel õnnestus sisse hiilida, on protsess kurnav: nõuda 6-miilist matka sisse ja välja, mis peaaegu tingib vajaduse ööbimiseks sellel alal. Kuid telkimine tundus liiga jõhker. Turvalisuse, ööpäevaringse koioti ja kiirguse tõttu kõndisin põrmugi sisse, ilma et oleksin pidanud ööseks jääma. Õnneks leidsin saidile palju hõlpsama pääsupunkti, mis vähendas märkimisväärselt minu reisiaega (mida ma olen mõistlik siin mitte avaldada).

Minu esialgne sisenemine SSFL-i oli piisavalt lihtne - piirdeaia välimine kiht asus meie autost vaid mõnesaja jala kaugusel. Kui me hüppasime traadi vahel oleva tühiku vahele, siis viisime tee elamu veetorni, et jälgida turvapatrulle. Esimesed ehitised olid kõigest miili ees. Meie ja rajatise vahelised platsid olid mustade tõrvadega kaetud jalgpalliväljakute suurusega. Lagunenud, keerduv tee viis rada üles, ulatudes läbi veel kahe tara kihi.

Võtsime seisukoha liivakivikivi plaastril. Neelasin mõned kaljubaarid ja vaatasin päikesetõusu. Kui meil oli piisavalt valgust, otsis mu sõber veoautosid edasi. Meile öeldi, et nad patrullivad juhuslikult, kuid soovisid näha, et nende liikumistel oleks muster. Kui me saaksime neid lahti dekodeerida, tundusid meie võimalused seda välja teha palju rahustavamad.

Umbes kolmekümne minuti pärast ei olnud ma märganud, et ükski veoauto mööduks ühestki maanteest nägemisulatuses. Vaatasin Joshi poole. Me kehitasime õlgu ja marssisime edasi.

Esimene konstruktsioon, millega me habemetraadi taga kokku puutusime, tundus olevat teatud tüüpi mehaaniku laoruum, roostetatud aastakümnetepikkusest hülgamisest. Donneerisime oma gaasimaskid, et anda meile pisut meelerahu kõigist asbestidest ja sisse hiilida.

Luke Jacobs, 2015

Muistsed arvutid ja riistvara vooderdasid seinu, otsakutele olid kirjutatud kirjed “TULEMOOTORID” ja “INITIATE LAUNCH SEQUENCE”. Juhtimispulte lugedes hakkas meie ärevus lihtsalt kaduma, kuni kuulsime, mis kahtlemata oli meie teed vedav pikap. Mu kõht kukkus. Tõmbasin Joshi tagauksest välja ja hiilisime mõne betoonploki taha.

Millegipärast ei kuulnud ega näinud me enam veoki märke. Tundus, et kollektiivne paanika võttis meie meeli kontrolli alla. Mõne minutiga raiskasime julgust jätkata.

Lähenesime kolossaalsele ehitisele, mis meenutas veetorni. Lähemale jõudes nägime kirjet „OHT: VESINIKGAAS”, mille küljel on helesinine mahuti, mis hõljus meie kohal üle saja jala õõnesterasest.

Josh ja mina vaatasime teineteisele otsa ja lugesime teineteise mõtteid: me kavatseme selle litapoja otsa ronida.

See teeks suure, suure buumi

Tundsin end esimese 30 jala ronimise ajal üsna kindlalt, kuna redeli alumine segment oli kaitstud turvarõngaga. Kuid mu peopesad hakkasid tõesti higistama, kui jõudsin paagi ümber keerdunud keerdtreppini.

Edasi liikudes leidsin oma tee tippu ja vaatasin alla tuulutusava, mis paljastas paagi sisemuse. Muidugi, kogu gaas tühjenes juba tükk aega tagasi, kuid ma ei suutnud midagi muud ette kujutada, kui lämmatada tundmatute kemikaalide suitsu.

Kui oleme oma tee alla teinud, kõndisime esimese katsestendi juurde - see oli tõeline atraktsioon, kuhu me tulime. Suur osa konstruktsioonist eemaldati selle raami külge, kuid vaatamata sellele oli see siiski vinge vaatepilt. Kuulsime kuulujutte, et töövõtjad olid just torni lammutamas, nii et meil oli uskumatult õnn seda pildistada, kui see alles oli. Siit nägime teisi katsestendid, samuti kurikuulus IV sektor, kus naatriumreaktor sulas maha. See oli hea miilimatk ees ja kõrgendatud kiirgusega otsustasime jääda katsestendi ümber.

Coca saidi katsestend

Pärast mõni minut konstruktsioonile ronimist peatusin ja karjusin Joshi poole. Mul oli mingi äratus, mis põhjustas vilkuva punase tule ja piiksuva müra, et teda saata ja ma sprindisin väljapääsu poole. Kaotasime poole miili, kuni kuulsime, kuidas turvapatrull meie maanteel kurvi taga keerutab. Kihutasime mäest üles ja valetasime mõnes põõsas tasa.

Veoauto lendas meist mööda, unustades meie positsiooni. Ootasime, kuni see puhastab tee harja ja asusime teele. Poolest poolteist miinust tagasi sõites õnnestus meil tee tagasi minu auto juurde, ilma et mind oleks nähtud. Maskide maha viskamise ja higiste lapite õhutamise eest ei tundnud me end kunagi rumalamate ja elavamatena. Teismelise tüdruku selja taga oli meie vastas asuv sõidutee. Andsin talle laine. Ta silmustas meie gaasimaske, kehitas õlgu ja välgutas meile naeratust.

Tšernobõli ajastu gaasimaskid? Täiesti vajalik…

PS linnade uurimine. Ärge kunagi varastage / vandaalitsege ega asetage midagi leitud kohta. Hoidke saite nagu leidsite ja olge lugupidav.