Jaapani proovivõttur loobub robotid Asteroidi pinnalt

autor Ryan Whitwam

Jaapani üks ambitsioonikamaid kosmoseülesandeid jõudis just olulise verstapostini. Sond Hayabusa2 on edukalt kasutusele võtnud paar pisikest robotit, mis on mõeldud asteroidi Ryugu pinna uurimiseks. Need robotid on vaid esimesed paljudest instrumentidest, mille Hayabusa2 kukub pinnale, kuid missiooni lõppeesmärk on Ryugu proovide tagastamine Maale.

Hayabusa2 laskis robotid maha laskudes kõigest 55 meetri kõrgusele. See väljutas „trumli“ nimega MINERVA-II1, mis sisaldas nii MINERVA-II1A kui MINERVA-II1B tuntud roboteid. Jaapani kosmoseagentuur (JAXA) kinnitas eelmisel nädalal edukalt eraldatud maandumisplatsi, kuid robotite saatus pole teada. Asteroidi pöörlemine viis maandumiskoha leviulatusest välja, enne kui sond Hayabusa2 võis roveritest pilte saada. JAXA kinnitas nädalavahetusel, et mõlemad robotid olid töökorras ja pinnal.

Roboteid võiks nimetada roveriteks, kuid need ei tööta nii, nagu roverid, mida teistele planeetidele saadame. Ryugu läbib ainult umbes pool miili, nii et robotil pole ratastel ringi liikumiseks piisavalt gravitatsiooni. MINERVA-II1A ja MINERVA-II1B on selle asemel sisuliselt pisikesed rattad. Trumli kujulised robotid sisaldavad mootoreid, mis lasevad neil oma kaalu nihutada, et hüpata piki pinda. Tavaline ratastega robot ujuks lihtsalt minema, kuid 1A ja 1B robotid peaksid saama pinnale jääda määramata ajaks. JAXA väidab, et igaüks neist humalast saadab roboti läbi õhu umbes 15 minutit. MINERVA-II1A saatis pildi alla, jäädvustades kogu pinnale hüpates.

Mõlemad roverid sisaldavad Ryugu kaardistamiseks mitut kaamerat ja temperatuuriandureid. JAXA pakub robotitele värskendust, kui nad asuvad Hayabusa2 levialas järgmisena. MINERVA-II1A ja MINERVA-II1B on Ryugu pinnal ohutud ja kindlad, kuid nad ei saa kaua olla üksi. Hayabusa2 missioon sisaldab mitut robotite maandumise ringi. Järgmisel kuul plaanib JAXA vabastada Saksa masina, mille nimi on MASCOT. Sellel on sarnane hüppemehhanism, kuid selle instrumendid on keskendunud asteroidi geoloogiale. Hiljem kukub Hayabusa2 veel ühe trumli konteineri koos täiendavate Minerva robotitega.

Järgmisel aastal alustab JAXA kosmoselaevaga proovide kogumist. Esimesed kaks koosnevad pinnale hõljumisest ja seejärel mürskude tulistamisest, et tolm sondi poole suunata. Kolmas nõuab, et Hayabusa2 koguks materjali, mis on praegu maetud pinna alla. Enne materjali kraapimiseks sukeldumist kasutatakse kraatri valmistamiseks väikest plahvatuslikku nälkjat. Kokku loodab JAXA Maale tagasi saata 100 milligrammi tolmu.

Nüüd loe: Hiina teadlased tahavad väikest asteroidi hõivata ja maa peale maale lasta, võib dinosauruste tapmise mõju olla Maa atmosfääri ülekuumenenud 100 000 aastat ja astronoomid ütlevad, et tähtedevahelise külastaja Oumuamua võib ju komeet olla

Algselt avaldati www.extremetech.com 24. septembril 2018.