Elu Marsil? Kas sul on kivisid peas?

Marssi on maavälise eluga seostatud juba üle sajandi, ehkki unistused arenenud olenditest, kes hõljuvad ringi hõljudes, on ebatõenäolised. Sellegipoolest teame Marsi roostetu pinna alla peituvat vesijäät, mille sees võib leida kivistunud elumajakesi või võib-olla lihtsaid organisme, mis ikkagi eksisteerivad tänapäeval.

Nii NASA kui ka Euroopa Liit (koostöös Venemaaga) saadavad kosmoseaparaadid Marsile 2020. aastal Punasele planeedile elu, minevikku või olevikku otsima. Need robotiuurijad on mõeldud Marsi maastikku domineerivate vulkaaniliste tardkivimite uurimiseks. Kuid siin Maakeral leidub fossiile peaaegu alati settekivimites, mis on aja jooksul kihiti üles ehitatud. Valmistudes teekonnaks Marsile, uurivad Rootsist pärit teadlased fossiile siinsete Maal asuvate tardkivimite struktuuris, lootes teada saada, mida otsida Marsi fossiilidest.

Kunstniku kontseptsioon NASA marsruudist Mars 2020, mis uurib Punase planeedi pinda. Kujutise krediit: NASA / JPL-Caltech

“Maa fossiilide rekord põhineb peaaegu eranditult settekivimite leidmisel, samas kui tardkivimeid on peetud viljatuks eluks, sealhulgas mineviku fossiilseid andmeid. Kuna marsi vulkaanilised kivimid on suunatud biosignatuuride otsimisele, on maapealse analoogfossiilide kirje puudumine missiooni teadusliku eesmärgi ilmne takistus, “kirjutasid teadlased ajakirjas Frontiers in Earth Science avaldatud artiklis.

See koht on tõeline sukeldumine

Kaugel sügavaima ookeanipõhja all võib endiselt leida iidsete mikroobide fossiile, millest mõned pärinevad 3,5 miljardit aastat tagasi. Selles maastikus, kuhu päikesevalgus kunagi ei lange, tarbivad bakterid, seened ja muud mikroskoopilised eluvormid tardkivimit - ja üksteist - toiduna. Need eluvormid täidavad õõnsusi ja pragusid kivimites, kus nad kivistuvad surma korral, moodustades aeg-ajalt fossiile.

Ookeani põhjast pärit fossiilid, nagu see, mida iidne seen tekitas, võiksid aidata teadlastel õppida, kuidas otsida Marsil elumärke, minevikku või olevikku. Pildikrediit: dr Magnus Ivarsson

Süvapuurimisprojektid võivad viia Maa varaseimate elupäevade geoloogilised andmed pinnale, et geoloogid ja teised teadlased uuriksid seda meie planeedi eluloo kohta. Marsil elu uurinud teadlaste õnneks sarnaneb ookeaniline koorik Maal paljuski Marsi pinna moodustavate tardkivimitega, võimaldades koostada Marssi fossiilide esialgse juhendi.

„Me pakume välja vulkaanilise mikrofossiilide atlase, mis aitab valida maavälise elu kohta tõendusmaterjalide otsimiseks vajalike missioonide sihtkohti, näiteks NASA Marssiülesanne 2020 ja ExoMars. Atlas võib aidata meil ära tunda ka seda, millised võiksid välja näha Marsi mikrofossiilid, tuvastades biosignatuurid, mis on seotud eri tüüpi kivistunud mikroobidega, ”väidab dr Magnus Ivarsson Rootsi loodusloomuuseumist.

„Uurides, kas Marsil on elu või uurides, kuidas universum alguse sai, on midagi maagilist teadmiste piiride tagasilükkamise osas. See on midagi, mis on peaaegu osa inimeseks olemisest. ”
Sally Ride - esimene ameeriklanna kosmoses

Muistsete fossiilide struktuur võib pakkuda tohutul hulgal teavet elu kohta miljarditest aastatest meie minevikus. Uurides süsiniku isotoope ja ka kivimites leiduvat keemilist teavet, on teadlastel võimalik nende arhailiste struktuuride üksikasjalik analüüs. See uuring võiks aidata kindlaks teha, millist tüüpi elu on võinud tardkivimites säilitada, samuti tingimused, mille korral nad võisid tekkida.

Punase planeedi minevik ja tulevik

Marss oli kunagi veeplaneet, kuid kaotas suurema osa oma atmosfäärist ja miljardeid aastaid tagasi veest, võib-olla planeedi läbivate tugevate tolmutormide tõttu. Vaatamata kõrbesarnasele kliimale on Mars endiselt üks parimaid kohti Päikesesüsteemis maavälise elu leidmiseks.

ExoMarsi missioon koosneb Euroopa Kosmoseagentuuri (ESA) ehitatud roverist ja statsionaarsest teaduslaborist, mille on kavandanud Venemaa teadlased ja insenerid. Rover on nimetatud geneetikauuringute teerajaja Rosalind Franklini auks, kes tuletas enne Watsoni ja Cricki DNA struktuuri.

Mars 2020 missioon uurib Marsi maakoort ja pitseerib Marsi kooriku proovid konteinerites, mis on valmis tulevaseks missiooniks Maale. Vaadeldes fossiile Maal kõige varasemast ajastust, võib meil varsti olla parem idee, milliseid kivimeid uurida ja võib-olla (ühel päeval) viia siia laboritesse meie endi planeedil.