NASA avastab elavhõbeda tolmurõnga, vihjed varjatud asteroidide kohta Veenuse lähedal

autor Joel Hruska

Tolm pole enamikus olukordades eriti huvitav. Astronoomide jaoks võib tolm olla aga tõeline kullakaevandus. Kui viimastel aastakümnetel on seda pelgalt meie vaatega kaugete täheobjektide blokeerimisele kahjustavaks teguriks, on see näidanud, et tolm mängib olulist rolli universumi pikaajalistes materjalitsükliprotsessides. See mängib rolli tähtede ja planeetide moodustamisel. Kaks uut NASA aruannet avastuste kohta sisesüsteemis toovad esile tolmuga seotud avastused seoses Merkuuri ja Veenusega.

Arvestades planeedi asukohta, võtame kõigepealt elavhõbeda. Teadlaste paar, Guillermo Stenborg ja Russell Howard, soovis otsida tõendeid tolmuvaba piirkonna kohta, mille teoreetiliselt eksisteerib Päikese lähedal, kus selle temperatuur on piisavalt kuum, et tolm täielikult aurustuda. Kasutades NASA satelliidi STEREO (päikese- ja maapealsete suhete vaatluskeskus) tagasi saadetud andmeid, uurisid nad satelliidi abil tehtud fotosid päikese ümbruse tolmu kohta. Lõppeesmärk oli mõista, millist keskkonda NASA Parker Solar Probe seitsmeaastasel teekonnal meie tähe poole kohtub ja missioonil proovida madala päikesekiirguse koroona. (Parkeri kosmosesond on päris lahe.)

"Me pole tegelikult tolmukad inimesed," ütles Howard, kes on ka juhtiv teadlane STONEO ja Parker Solar Probe kaamerate kohta, mis pildistavad korooni. "Päikese lähedal olev tolm kuvatakse lihtsalt meie vaatlustes ja üldiselt oleme selle minema visanud."

Töötades mudeli kallal, mis võimaldaks neil fotodel tuvastada tolmuvabad alad, märkas meeskond, et mõned tolmupilve piirkonnad olid teistest heledamad. Täpsemalt oli Päikese ümber umbes viis protsenti heledam rõngas, mis istus otse Merkuuri orbiidil. Varem arvati, et elavhõbe on liiga väike ja Päikesele liiga lähedal, et tolmu rõngast üldse hõivata.

Veenuse vampiir vixens asteroidid

Veenuse teave vihjab peidetud asteroididele, mida me pole kunagi Veenusega samal orbiidil tuvastanud. Nagu Maa, tiirleb ka Veenus hiiglaslikus tolmusõrmus. Meie puhul on tolmul aga teadaolev allikas - asteroidide välimises vöös asteroidid.

Ehkki see pole täna meie peamine teema, on siin üks huvitav lisateatis. Umbes 5 protsenti kõigist Maa pealt leitud asteroididest pärinevad ühest allikast: Vesta. Võib-olla ei usu, et Marsi ja Jupiteri vahelised asteroidid leiaksid Maakeral palju kodu, kuid siin lõpevad nad üllatava sagedusega. Põhjus, miks me Vesta kohta nii palju teame, on tegelikult osaliselt sellepärast, et oleme leidnud nii suure osa sellest pinnal. On olemas kolmeastmeline protsess, mille käigus vähem kui miljard aastat tagasi Vestale tohutu mõju avaldanud materjal viidi orbiitidele, mis lõpuks ristuvad meie omadega.

Sel juhul tuvastasid teadlased Veenuse ümber orbitaalse tolmurõnga, mis sarnaneb Maaga. Nad ei suutnud aga konstrueerida mudelit, mille tulemuseks oleks selline ring. Ilmselt pole meetodit, kuidas Jupiter külvata asteroide samamoodi Veenuse orbiidile; orbiidi sisestamine siseplaneetidesse on vajaliku kiiruse tõttu keerulisem. Päikesel on ka mittetriviaalselt raskem jääda mööda sellest, mida lähemale sellele pääseb.

Kui Veenus ei püüdnud asteroidivööst materjali, siis kust need asteroidid pärit võivad olla? Astronoomid loodavad hüpoteesiks väikest asteroidide rühma, mida hoitakse Veenusega 1: 1 orbitaalsuhtes, asetades nad igal hetkel planeedi orbiidi kaugele küljele. Sellised asteroidid oleksid võinud meist kergemini põgeneda, kui võite arvata. Sisemist päikesesüsteemi on keeruline uurida, kuna meie vaatevinklist paistame seda tegema päikese lähedal.

Selles videos on näidatud, kuidas Merkuur ja Veenus pöörlevad Päikese ümber Maa vaatenurgast ning ehkki see on pisut udune, annab see kasuliku ülevaate nende tähelepanekutega kaasnevast väljakutsest:

Tolmu kogus kogu Veenuse orbiidil ei ole palju - kui see surutakse kokku üheks kiviks, annab see ikkagi ainult veidi üle kahe miili läbimõõduga asteroidi. Kuid astronoomide mudel viitab sellele, et väike asteroidide rühm paremal resonantsorbiidil oleks võinud ellu jääda päikesesüsteemi moodustamisest kuni tänapäevani, külvata Veenuse orbiidi tolmupilvega, mis oli valmistatud samadest ürgsetest elementidest, mis moodustasid Päikesesüsteem.

Ehkki sellised asteroidid võivad teoreetiliselt tuleneda planeetide kokkupõrgetest, muudab selle ebatõenäoliseks asjaolu, et selle grupi teoreetiline väärtus on 1: 1 orbitaalresonantsil Veenuse orbiidi vastasküljel. Mis tahes materjal, mis on kosmosesse lennanud katastroofilise löögi tagajärjel, mis oleks võinud tekitada Maa Kuu, oleks langenud Veenuse juurde või tõmmatud Päikesesse. Lisaks pidurdab Veenuse paks atmosfäär sisenevat (või väljuvat) prahti märkimisväärselt.

Mängupilt NASA Goddardi kosmoselennukeskuses / Mary Pat Hrybyk-Keith

Nüüd loetud:

  • Võimalus saadeti tagasi enne viimast kui alatiseks võrguühenduseta minekut uimastatav Marsi panoraam
  • Meie galaktikas võib olla 50 miljardit petturitest planeeti
  • Uus uuring ütleb, et meie galaktika kaalub 1,5 triljonit päikesemassi

Algselt avaldati aadressil www.extremetech.com 15. märtsil 2019.