Neuroplastilisus ja vaimne ilu: meie tee edasi

Illustratsioon: Hendrasu (Shutterstock)

Kuulun ülemaailmse heaolu instituudi vaimse tervise algatuse koosseisu. Avaldasime hiljuti oma valge raamatu - Mental Wellness: Pathways, Evidence and Horizons. Lisasin oma osa neuroplastilisusest, mida jagatakse järgmistes ja eelseisvates postitustes.

Vaimne heaolu viitab meie psühholoogilisele ja emotsionaalsele tervisele. See mõiste hõlmab ka üldist heaolu meie elu füüsilises, sotsiaalses, tööalases, vaimses, rahalises ja keskkonnaaspektis. See on aktiivne elukestev protsess, mis hõlmab teadlike ja tahtlike valikute tegemist tervisliku, eesmärgipärase ja täisväärtusliku elu elamiseks. See võimaldab meil realiseerida oma potentsiaali, tulla toime igapäevaste stressidega, töötada produktiivselt ja anda oma kogukonnale ja ühiskonnale tähendusrikas panus.

Tervise ja harmoonia edendamisel on terviseohutuse praktikad olnud sajandeid ja aastatuhandeid. Siiski ei õnnestunud meil viimaste aastakümnete vältel nende eeliste kohta „kõva teaduslikku“ selgitust anda, suures osas tänu aju kuvamise ja molekulaargeneetika teadustehnoloogiate revolutsioonilisele tulekule. 1990-ndatel, aju kümnendi loomisel, toimus meie arusaam kõige keerulisemast ülesehitusest radikaalses paradigmas. Omal ajal oli teadusringkond täiesti veendunud, et täiskasvanuikka jõudes on aju fikseeritud ja muutusteks võimetu. Pealegi arvasime, et kõigil on fikseeritud arv ajurakke, mis vanusega paratamatult vähenevad, ilma võimaluseta uueneda. See nukker uskumus näitas, et me ei suutnud täiskasvanuikka jõudes end palju muuta ega oluliselt paremaks muuta. Nagu öeldakse: "Te ei saa vanale koerale uusi trikke õpetada."

Nüüd on meil olulisi teaduslikke tõendeid, mis selgitavad, kuidas terviseharjumused soodustavad meie aju muutumist ja ümberkerimist elukestva protsessi kaudu, mida nimetatakse neuroplastilisuseks.

Õnneks osutusime kõik ekslikuks. Avastasime, et tüvirakud on täiskasvanu ajus tegelikult olemas. Lisaks on neil vastsündinud ajurakkudel võime areneda küpseteks funktsionaalseteks neuroniteks, mis aitavad mälu ja õppimist märkimisväärses protsessis, mida nimetatakse neurogeneesiks. Teisisõnu, saame vanas eas lisada gigabaiti ja uuendada oma aju opsüsteemi!

Nüüd on meil olulisi teaduslikke tõendeid, mis selgitavad, kuidas terviseharjumused soodustavad meie aju muutumist ja ümberkerimist elukestva protsessi kaudu, mida nimetatakse neuroplastilisuseks. Neuraalsidemete tugevdamine ja integreerimine kõrgema astme ajupiirkondades, nimelt prefrontaalses ajukoores (PFC), on heaolutegevuse eeliste võtmeks.

Neuroplastilisuse ja selle praktiliste rakenduste sügavama mõistmise kaudu saame paremini kasutada selle mõõtmatut potentsiaali, võimaldades nii meil kui ka üksteisel sisuka kasvu ja positiivsete muutuste poole. Me tagame, et me ei ela ainult oma kiiresti muutuvas tänapäeva maailmas, vaid õpime nii individuaalselt kui ka ühiselt arenema ettearvamatuse ja ebakindluse muutuvas maastikus. Enesele suunatud neuroplastilisuse teadvustamise, tundmise ja praktiseerimise abil saame saavutada vaimse ja üldise heaolu.

Neuroplastilisus

Illustratsioon: Rost9 (Shutterstock)
Mõiste "aju" viitab meie aju olemuslikule ja dünaamilisele võimele kogu elu jooksul pidevalt muuta selle struktuuri ja funktsiooni.

Neuroplastilisus tähendab lihtsalt muutusi närvisüsteemis. See viitab meie aju sisemisele ja dünaamilisele võimele kogu elu jooksul pidevalt muuta selle struktuuri ja funktsiooni. Neuraalsed muutused toimuvad mitmel tasandil, alates mikroskoopilisest kuni jälgitava ja käitumusliku tasemeni. See toimub erinevatel ajakavadel, ulatudes vaid millisekundites aastateni ja aastakümneteni.

Kogu meie eluea jooksul võib vanus olla kõige olulisem tegur meie aju muutumisvõime määramisel.

Aju plastilisus võib olla positiivne, kohanemisvõimeline ja soodne või negatiivne, talitlushäiretega ja ebasoovitav. Positiivsed närvimuutused kajastuvad teadmiste või oskuste omandamise paranenud võimetes ja jõudluses. Teisest küljest avaldub negatiivne plastilisus funktsionaalse võime langusena või kadumisena, mis ilmneb normaalses vananemises, ajukahjustustes ja insuldides. Halvad harjumused, narkomaania ja krooniline valu on soovimatu halva kohanemisvõimega plastilisuse näited.

Aeg on neuroplastilisuses ülioluline. Kogu meie eluea jooksul võib vanus olla kõige olulisem tegur meie aju muutumisvõime määramisel. Neuroplastilisus on kõige tugevam meie esimese viie eluaasta jooksul (joonis 1). Sellel aktiivsusest sõltuva plastilisuse varasel kriitilisel perioodil moodustuvad närviühendused tohutult kiires tempos. See kõrgendatud plastilisuse aken annab meile hindamatu võime õppida tohutult lihtsaks. Saame omandada uusi oskusi pelgalt vaatluse, keelekümbluse ja suhtlemise kaudu oma sotsiaalses keskkonnas. Sellel kriitilisel perioodil peame saama põhilisi sotsiaalseid kogemusi ja mitut sensoorset stimulatsiooni, või võime riskida, et suudame hilisemas elus omandada arenenumaid oskusi ja võimeid.

Kogemused ehitavad ajuarhitektuuri

Joonis 1. Inimese aju areng. Nelson, CA (loaga taaskasutatud)
Arengutundliku perioodi "Kasuta või kaota" perioodil muutuvad närviühendused korduva kasutamise korral tugevamaks ja püsivamaks, ühendused aga nõrgenevad ja kõdunevad, kui neid ei kasutata.

Meie aju plastilisuse potentsiaal väheneb plahvatuslikult esimese viie aasta jooksul ja seejärel ühtlaselt pärast seda, peegeldades nii närvisidemete moodustumise kiiruse vähenemist kui ka kasutamata ühenduste pügamise kiiruse suurenemist. Need närvimuutused erinevad aju piirkondade kiiruse ja ajavahemiku osas nii, et aju sensoorsed ja keelelised piirkonnad küpsevad varem ja on vähem võimelised hilisemas elus muutuma. Arengutundliku perioodi "Kasuta või kaota" perioodil muutuvad närviühendused korduva kasutamise korral tugevamaks ja püsivamaks, ühendused aga nõrgenevad ja kõdunevad, kui neid ei kasutata. Seega on kordamine õppimise ja meisterlikkuse võti.

Kogu lapsepõlves, noorukieas ja varases täiskasvanueas on meie PFC märkimisväärselt plastiline, moodustades ulatuslikud ühendused ja võrgud teiste ajupiirkondadega, et arendada kõrgemaid kognitiivseid funktsioone ja oskusi, mida ühiselt tuntakse kui täitefunktsioone. Aju kõrgematel aladel, mis täidavad täidesaatvat funktsiooni, on plastilisuse tundlikkus varases lapsepõlves ja jälle noorukieas (joonis 2). Seda laiaulatuslikku plastilisust peegeldavat protsessi kirjeldatakse asjakohaselt neuroteaduste aksioomis - “Neuronid, mis põlevad koos, ühendavad juhtmeid. Neuronid, mis eralduvad, eralduvad üksteisest. ”

Joonis 2. Juhtimisfunktsioonide oskused arvestavad varajases täiskasvanueas. Harvardi ülikooli areneva lapse keskus (loaga taaskasutatud)

Kogu eluea jooksul suureneb aja jooksul uute närviühenduste moodustamiseks vajalik füsioloogiline pingutus (joonis 3). Noorukieas peame rakendama suuremaid pingutusi, et õppida midagi uut kui lapsepõlves. Pärast varajasesse täiskasvanueasse jõudmist on halbadest harjumustest õppimine ja neist vabanemine üha raskem. Seega, kui soovime õppida uut oskust või vabaneda soovimatust harjumusest, on tõesti kõige parem alustada varem kui hiljem.

Joonis 3. Aju plastilisus kogu eluea jooksul. Pat Levitt (loaga taaskasutatud).

Keskmise kuni hilise täiskasvanueas läbivad meie vananevad ajud järk-järgult struktuuri ja funktsiooni muutusi. Enamik normaalsetest vanusega seotud närvimuutustest avaldub kognitiivsete võimete langusena, mõjutades selliseid valdkondi nagu tähelepanu, õppimine, mälu ja töötlemiskiirus.

Oluline on rõhutada, et varases lapsepõlves puudub meil sisuliselt autonoomia ja võime teha teadlikke otsuseid. Järelikult oleme oma vanematest, hooldajatest ja teistest mõjukatest inimestest täielikult sõltuvad, et meid kasvatada ja suunata õiges suunas sisuka ja produktiivse elu poole. Lisaks võib varane kokkupuude traumade või ebaõnnestumistega avaldada ajule stressist tugevat mõju, millel võivad olla elukestvad tagajärjed.

Pikaajalise stressi ajal on meie emotsionaalse töötluskeskuse amügdala aktiivsus ülekaalus meie PFC suhtes (joonis 4). See "võitle, lenda või külmuta" stressireaktsioon aktiveerib madalama taseme närviteed, suunates meie aju plastilisuse ellujäämisrežiimis kohanemise kasuks. Lapsepõlves esinevad psühhosotsiaalsed stressitegurid, näiteks vaesus, vanemate lahusus ja lahutus, emotsionaalne hoolimatus, psühholoogiline, füüsiline või seksuaalne väärkohtlemine ja / või vaimsed haigused ja uimastitarbimine kodukeskkonnas mõjutavad meie PFC arengut kahjulikult. Elu kroonilises stressiseisundis muudab meid pigem murelikuks, kaitsvaks ja reageerivaks kui uudishimulikuks ja mänguliseks. Meid võivad ohustada elus püsivad võitlused, seisavad silmitsi raskuste ja ebaõnnestumistega koolis, tööl ja suhetes. Vaimse heaolu saavutamine täiskasvanueas võib olla keeruline ja seda võib äärmuslikel juhtudel isegi saavutada.

Joonis 4. Prefrontaalsed kortikaalsed versus amügdala ahelad: üleminek mittepingest stressitingimustele. Arnsten AFT (loal korduvalt kasutatud).

Mürgine stress röövib tervislikku arengut

Meie mineviku hooletussejätmise ja traumade negatiivseid tagajärgi saab aga leevendada ja isegi ümber lükata, suurendades positiivset neuroplastilisust ja pühendudes vaimse heaolu elule. Oma elustiilivalikute, harjumuste ja käitumise mõjude ja mõju sügavama mõistmise kaudu saame anda endale võimaluse oma aju plastilisuse mõistmiseks ja selle positiivse ja transformatiivse kasvu suunas rakendamiseks.

Minu järgmises postituses kirjeldatakse vaimse tervise heaolu tavade praktiliste rakenduste taga olevat teadust positiivse neuroplastilisuse juhtimisel aju muutmisel ja juhtmete ühendamisel. Palun klõpsake siin, et lugeda!