Riigi religioon: miks tasub Kentuckis olla kristlane

Kui palju religiooni saab valitsus edendada? Minu koduriigi eesmärk on välja selgitada.

Tänavu juunis võttis kahekümne Põhja-Kentucky õpilase rühm ette õppekäigu, mis hõlmas sisenemist kahele laialivalguvale usuasutusele. Mõlema sees õppisid õpilased mitmeid üllatavaid fakte: et dinosaurused, trilobiidid ja inimesed eksisteerisid koos, et kliimamuutused on müüt, et meie päikesesüsteemi planeedid on vaid mõnikümmend sajandit vanad ning et geoloogiat ja paleontoloogiat mõistetakse õigesti läbi pettunud Jumala põhjustatud hiljutise üleujutuse objektiivi. Nad said teada, et rassilised eelarvamused püsivad ainult seetõttu, et koolides õpetatakse evolutsioonibioloogiat. Vähemalt kahel korral juhendati neid, et usk Jeesusesse protestantliku evangeelse kristluse kaudu on nende ainus võimalus põgeneda igavikust põrgusse.

Võib tunduda mõistlik eeldada, et selline selgelt religioosne retk pärineb ühest Kentucky paljudest eraõiguslikest usukoolidest. Õpilased tulid aga kolme maakonna riigikoolidest ja reis korraldati avaliku kolledži „kolledži ettevalmistamise” üritusena, kasutades selleks maksumaksjate vahendeid.

Kentucky ei ole tuntud kiriku ja riigi eraldamise rangest järgimisest. 2004. aasta alguses vaatasin senati põranda alt, kuidas Kentuckyst sai üks esimesi osariike, kes võttis vastu põhiseadusemuudatuse, blokeerides ennetavalt abielu võrdsuse. Olin seal koos konservatiivsete lobistidega, kes koostasid lõpliku keele. Kiirelt evangeelse koduõppega teismelisena olin ekstaatiline, kui meede 75% Kentucky häältest novembris vastu võeti.

Kolm aastat hiljem avas uksed Põhja-Kentucky loomingumuuseum. Raportis Genesis antud vastused ütlesid riigile, et muuseum oleks töökohti loov turismimagnet, lubades samal ajal oma evangeelsetele toetajatele, et see saab abi ristiusku pöördumisel. Ehkki ehitati eravahenditega (sealhulgas 1000 dollarit, mille ma kasutasin 2005. aasta suvel muru niitmisega), oli muuseumi maa ümber kujundatud kohe pärast seda, kui konservatiivid said maavalitsuse kontrolli alla 1999. aastal. Kentucky transpordiosakond lubas loomingumuuseumil paigutada neli läheduses asuva riikidevahelisel stendil suunatakse turiste “atraktsioonile”. Kõik neli olid kaunistatud Kentucky osariigi logoga.

150 miljoni dollarine Ark Encounter, vastused Genesise järgmises evangelisatsiooni projektis, oli palju ambitsioonikam. Erinevalt loomingu muuseumist, mida reklaamiti kui potentsiaalset turistide atraktsiooni, kuid mida rahastati eraviisiliselt, reklaamiti 800-aakrist Ark Encounteri kompleksi avalikult kui lõbustuspargi kogemust, et saada maksusoodustuste paketti, mida kasutati selle ehitamiseks võlakirjade kindlustamiseks. Vastused Genesis ehitas Manaforti väärilise kestaettevõtete keti, nii et Ark Encounter võiks riigilt taotleda stiimuleid kui kasumit taotlevat meelelahutusüksust, kuid pääseks kohalikest maksudest kui religioosne mittetulundusühing, suunates avalikult osa oma töötajate tulumaksust tagasi enda juurde. Isegi arki rajamiseks antava maa annetas Williamstowni linn.

Autor Ark Encounteril 2015. aastal

Muidugi pole Ark Encounter tegelikult ettevõtluseks kujundatud lõbustuspark. Ken Ham, organisatsiooni Answers In Genesis president, tunnistab avalikult, et Ark Encounteril on peamiselt religioosne eesmärk. “Nende atraktsioonide ehitamise eesmärk oli kogu aeg evangeelne,” kirjutas Ham 6. juunil, mõni päev enne maksudollari kasutamist avalike koolide õpilaste saatmiseks tema ruumidesse. "Evangeeliumi esitletakse selgelt ja võimsalt mõlemas ja paljudes kohtades."

"Nende atraktsioonide ehitamise eesmärk oli evangeelne."

Ham pole oma kavatsuste üle kaval olnud, tehes sarnaseid märkusi juba projekti algusest peale. Kui Kentucky osariigi valitsus mõistis, et neid on petetud, esitasid nad kohtuotsuse maksusoodustuste programmis osalemisest keeldumise kohta, väites, et see oli mõeldud ainult majandusarenguks õiguspäraselt kasumit taotlevate üksuste poolt. Pärast seda, kui vabariiklane Matt Bevin võttis 2015. aastal kuberneri mõisa enda kätte, loobus kohtuasi vaikselt. Parempoolne kallim Bevin, kes on pannud veto LGBT-õpilaste diskrimineerimise kaitsele ja teinud isiklikuks vendettaks sulgeda kõik Kentucky naiste tervisekliinikud, toetab ja reklaamib regulaarselt vastuseid Genesises ja nende projektides:

Ikka ja jälle on Kentucky valitsus sõnaselgelt toetanud, kiitnud või toetanud pingutusi protestantliku fundamentalistliku kristluse edendamiseks. Selle taustal pole üllatav, et avaliku kogukonna kolledž ei näe mingit probleemi viia riigikoolide õpilased sektantlikku muuseumi, mis lükkab ümber teadusliku meetodi, süüdistab ühiskonna hädade eest sekularismi ja ateistlikku teadust ning kutsub üles usuline pöördumine. Nende kolledži värbamisprogrammide eest vastutavad isikud usuvad tegelikult, et teaduse avastuste tagasilükkamine paneb üliõpilased kolledžisse paremini valmistuma, või hoolivad nad pigem usuliste arvamuste edendamisest (maksumaksja dollarite abil) kui tudengitele reaalainete õpetamisest. Kumbki võimalus pole vastuvõetav.

Kujutage ette pahameeletormi, kui selle „kolledži ettevalmistamise“ õppereisi sihtkoht oleks olnud midagi muud kui kristlik. Kui kolledž oleks viinud tudengid mošeesse, poodiumiklassidesse või meditsiini “kooli”, kus õpetatakse transtsendentaalset meditatsiooni ja terapeutilisi puudutusi, oleksid Kentucky ja kogu riigi konservatiivsed juhid puhkenud nördinud protestides. See oleks tekitanud hüüdeid uute seaduste järele, et see konkreetne religioon ei saaks enam meie valitsusse tungida. Poliitikud parempoolsest nurgast nõuavad kolledži juhatuse liikmete tagasiastumist.

Sotsiaalkonservatiivid ei hooli sellest, kas valitsus propageerib religiooni, kui see on nende religioon. Häbenemata Orwelli pillamine: evangeelikud tahavad, et kõiki usundeid koheldaks võrdselt, kui nende usku koheldakse võrdsemalt kui kellegi teise oma. Kõik, mis on vähem kui selge konservatiivsete usuliste väärtuste täieliku platvormi eelistamine, on usuvabaduste kallaletung ükskõik millise poliitilise kojamehe poolt, kelle nad sel ajal valisid.

Evangeelikud soovivad, et kõiki usundeid koheldaks võrdselt, kui nende usku koheldakse võrdsemalt kui kellegi teise oma.

Kui aus olla, siis evangeelsed konservatiivid ei soovi avatud teokraatiat. The Handmaid's Tale maalitud kohutav pilt, nii tuttav, kui mõnikord tundub, pole nende lõpumäng. Religioossed paremad tahavad ühiskonda, kus säilitatakse esindusdemokraatia auväärsed lõksud, kuid mida juhitakse ja struktureeritakse igal tasandil sotsiaalselt teokraatlike väärtuste järgi. See on see, mida me 2004. aastal üritasime saavutada, ja see on jätkuvalt konservatiivide ütlemata eesmärk, mille ma maha jätsin.

Evangeelikud tahavad maailma, kus kõik usuvabaduse eest hoolitsevad, kuid järgivad valgeid evangeelseid protestantlikke seadusi, sest “nii see alati on olnud”. Nad usuvad, et nende eluviis on objektiivselt parem nii üksikisiku kui ka kogu ühiskonna jaoks ning seetõttu peaksid kõik seda järgima sõltumata individuaalsest usupraktikast. Uskuge kõike, mis teile meeldib, kuid järgige seda.

David MacMillan on Washingtonis DC-s vabakutseline kirjanik, paralegal ja õigusteaduste üliõpilane ning osaleb 2019. aasta sõltumatus dokumentaalfilmis "We Believe In Dinosaurs", mis nüüd voogesitatakse nõudmisel. Tema peatselt ilmuv raamat uurib teaduse eitamise mõju Ameerikas ja seda, mis tal selle maha jätmiseks kulus.