Seos saastatud õhu ja kurbuse vahel

Foto autor Holger Link saidil Unsplash

Õhusaaste on hukatuslik meie keha ja aju tervisele. Tugevalt saastatud päevadel on haiglaravi tavalisest suurem ja me teame, et välised saasteained võivad meie ajju siseneda, häirides selle funktsiooni. Kuid kas õhusaaste võiks mõjutada ka meie emotsioone?

Oleme kõik kogenud rõõmu värske õhu sügavast õhust maal. Võrreldes tiheda linnaga pakub maaelu üldiselt puhtamat õhku ja meeldivamaid lõhnu. Kui õhk tundub kopsudesse sattudes värskemana, on loomulik, et sisse hingates võib oodata õnnetuse purunemist, isegi kui see kestab vaid mõni sekund. Kuid mõju võiks olla tähendusrikkam kui pealiskaudne mugavushetk. Selle kontrollimiseks analüüsisid teadlased hiljuti, kuidas õhukvaliteet linnades korreleerub õnne väljendustega.

Teadlased keskendusid 144 Hiina linnale. Õnne mõistmiseks uurisid nad sotsiaalmeedia tegevust Twitteri hiinakeelse vaste kaudu. Lähtudes sotsiaalmeedia postitustest emotsionaalsest meeleolust, võiksid nad uurida, kuidas emotsioonid reageerisid õhusaaste muutustele reaalajas, selle asemel, et küsida inimestelt, kuidas nad pärast fakti tundsid. Mälestused võivad olla kurikuulsalt ebausaldusväärsed, nii et analüüsid, mis väldivad inimestelt varasemate tunnete küsimist, on üldiselt mõistlikud.

Veel üks sotsiaalmeediasõnumite boonus on see, et need pakuvad tõekspidamiste ja meeleolude autentsemat ülevaadet kui küsimustik. Inimesed pakuvad loomulikult ja spontaanselt oma mõtteid Twitteris, kuna see on reaalmaailma platvorm, mida nad kasutavad iga päev. Nad ei pea töötama ebatäiuslike eksperimenteerijate loodud keeruka eksperimentaalse küsimustiku kaudu.

Andmed õhukvaliteedi kohta pärinesid Hiina keskkonnakaitseministeeriumilt. Iga uuritava proovi jaoks huvipakkuva päeva jooksul keskendusid teadlased alla 2,5 um läbimõõduga õhus leiduvate tahkete osakeste kontsentratsioonile. Väiksemad osakesed on tavaliselt füüsilisele tervisele ohtlikumad, kuna neil on kergem juurdepääs tundlikele kehaosadele. Näiteks õhus leiduvad magnetiidi nanoosakesed on saadud põlemisel ja on ajule mürgised. Kuid läbimõõduga alla 0,2 um võivad nad ka otse meie ajju siseneda haistmisnärvi kaudu, mis ühendab aju meie nina retseptorite lõhnaga.

Sotsiaalse meedia sisu emotsionaalse tooni mõõtmiseks kasutasid teadlased arvutiprogrammi, et analüüsida semantikat enam kui 200 miljoni säutsu sees. Nad soovisid vältida säutsu, mis viitavad otseselt õhukvaliteedile ise, sest neid huvitasid kõige enam meeleolu muutused, mida inimesed ei ühendanud teadlikult saastamisega. Nii jätsid nad välja 0,05% kogutud säutsudest, mis kõik sisaldasid sõnu, mida oli võimalik õhukvaliteediga seostada. Tweete vastavalt nende geograafilisele asukohale akumuleerides ja analüüsides andis arvutialgoritm igale valimisse kuulunud linnale iga päeva õnneliku punkti.

Pärast iga linna igapäevase õnne skoori ja reostuse kontsentratsiooni vahelise seose testimist leidsid teadlased üldise negatiivse korrelatsiooni: suurem saastatus seostus väiksema õnnega. Ja kõige suurema asustusega linnades - Shanghai, Peking ja Guangzhou - olid kasvava saastatuse negatiivsed emotsionaalsed mõjud peaaegu kolm korda tugevamad kui riiklikud andmed, mis viitab sellele, et linnaelanikud kannatasid õhukvaliteedi kohalike languste tõttu kõige rohkem. Naiste õnn oli õhusaaste suhtes tundlikum kui meeste õnn, kuigi selle erinevuse põhjus oli ebaselge.

Reostuse negatiivne mõju õnnele oli piisavalt järjepidev, et iga saastekoguse suurendamine, näiteks heledast mõõduka saasteni, viis õnne skoori vähenemiseni. Teadlased märkasid ka järske õnnelangusi, kui inimesed said valitsuse teateid tõsise reostuse kohta. See teave oli inimestele oluline ja nad kasutasid seda oma käitumise kohandamiseks, püüdes minimeerida kokkupuudet saasteainetega.

Oma õnnearvutuste üldistatavuse kontrollimiseks kontrollisid teadlased ka seda, kuidas õnne hinded kõikusid muude muutujatega. Näiteks leidsid nad ennustatavalt nädalavahetustel ja pühadel võrreldes nädalapäevadega õnnelikumaid säutsumisi ning ka õnnelikumaid säutsu päevadel, kus on pigem head uudised (nt majanduse areng) kui halvad uudised (nt loodusõnnetus).

Võib-olla kõige huvitavamalt analüüsisid nad, kuidas õnn ilmaga muutus. Varasemad USA-s tehtud uuringud viitavad sellele, et sotsiaalmeedia aktiivsusel põhinevad õnnelikkuse skoorid langevad vihmasaju suurenedes ning samuti järgivad nad temperatuuri suhtes pöördvõrdelist U-kujulist kõverat: temperatuuri tõustes suureneb ka õnn, kuid ainult kuni ~ 70 ° F, pärast mida hakkab õnn suurema languse korral taas langema. Hiina kogukondade uuringud näitasid sarnast mõju, ehkki õnne skoorid saavutasid veidi madalama temperatuuri 63,5 ° F, enne kui hakkasid jälle langema.

Teadlaste arvutuste põhjal oli temperatuuri 1,8 ° F (üle 63,5 ° F) tõusu õnnekulu keskmiselt sama suur kui õhusaasteainete tõus 1 μg kuupmeetri kohta. Kui viibite kuumal päeval õhukonditsioneeriga õnnelikumalt, võite ka õnnelikumalt viibida siseruumides, kui see on õues tugevalt saastatud.

Teil oleks õigus küsida, kas õhusaaste ja õnne seost tingib mõni muu muutuja kui õhus leiduvate tahkete osakeste kontsentratsioon. Võib-olla on inimeste kannatuste peamine põhjus liiklusummikud - mis suurendavad õhusaastet ja vähendavad õnne -? Või võib-olla tuleneb suurenenud reostus suurest tehase töökoormusest konkreetsel päeval, mis inimesi tegelikult painab?

Teadlased leidsid leidliku viisi nende mõjude välistamiseks. Iga linna jaoks arvutasid nad õnnetuse skoori, lähtudes pigem välistest, mitte sisemistest allikatest pärinevast saastest, modelleerides, kuidas tuulemustrid tõmbavad teistest linnadest pärinevaid õhusaasteaineid, mis ei mõjuta kohalikku majanduslikku ega sotsiaalset tegevust. Nad kordasid oma algsed leiud nende uute andmetega, kinnitades nende väidet, et madal õhukvaliteet kahjustab tõesti otseselt õnne.

Kui saastame õhku oma linnades, ei suurenda me lihtsalt oma terviseprobleemide tõenäosust tulevikus - suurendame täna oma kannatusi. Ülaltoodud uuringus osalenud inimesed ei kaevanud lihtsalt reostuse üle, sest teadlased välistasid igasugused selgesõnalised sotsiaalmeedia kommentaarid õhukvaliteedi kohta. Nad väljendasid oma üldist igapäevast meeleolu ja see meeleolu oli tundlik saasteainete suhtes, mida nad kodust välja astudes sisse hingavad.

Uuring on ainult korrelatsioonis, nii et kuigi teadlased hõlmasid reostuse otsese põhjusliku mõju tujule dešifreerimisel mitmeid aluseid, ei saa me välistada mõju seletavate sekundaarsete tegurite võimalust. Tõendusmaterjali reostuse füüsilise ja vaimse tervise kulude kohta koguneb aga pidevalt ning tundub, et see ei paku kunagi häid uudiseid.

Kui elate suures linnas, on teie teha vaid nii palju, et mürgipilvest eemale pääseda. Võite vältida tihedamaid tänavaid ja värske õhu saamiseks võite sageli reisida maale. Kuid kui hoolite oma linnaelust ja linnatööst, võite selle tavalise varjuküljega sisuliselt takerduda. Me ei pea paanitsema, kuid peame jätkama puhtama transpordi ja tehnoloogia otsinguid.

See on sageli üllatav, kui aruteludes keskendutakse rohkem kliimamuutuste pikaajalistele kuludele kui saastatud kehade otsestele kuludele. Mõlemad on kriitilised lahendatavad probleemid, kuid siin on praegu palju lihtsam elukvaliteeti ümbritseda, mis julgustab lahendusi otsima kiiremini. Ehk motiveerivad meie kurbustunne sumbalisel hommikul meid aurudest eemale hoidma.