pilt: ekraan, millel kuvatakse powerpoint-slaid, millel on kiri “Dark Matter in Disorded Cosmos, Chanda Prescod-Weinstein, New Hampshire University”. Seisan paremal pool poodiumil ja vaatan arvutiekraani.

Õigus teada ja mõista öötaevast

Minu 6. veebruari märkused Occidentali kolledžile minu külaskäigu ajal kui 2019. aasta Stafford Ellison Wright musta vilistlase elukohajärgse elukoha ajal

Suured tänud eriti Regina Freerile ja Krystale Littlejohnile selle maineka kutse ja võimaluse eest mõelda, mida tähendab öine taevas 2019. aastal. Olen ka uskumatult tänulik õpilastele, keda kohtasin ja kellelt õppisin, eriti Musta Üliõpilaste Liidu liikmetelt. Olen tänulik ka õppejõududele, kes mind nende tundides vastu võtsid. Mul oli nii lõbus!

Tänan teid täna mind vastu võtmast. Tänan Regina Freerit ja Krystale Littlejohnit, samuti ülejäänud Stafford Ellison Wrighti valikukomisjoni. Mind äratas kutse tulla 2019. aasta Stafford Ellison Wright Blacki vilistlaste õppejõuks. Mul on hea meel, et mind valiti mustade õpingute programmi avamisaastal üliõpilaste ja õppejõududega aja veetmiseks. Ma tean, et igas ülikoolilinnas, kus selline on olemas, võitlesid üliõpilased, töötajad ja õppejõud kõvasti - sageli juba aastaid - mustade õpingute eest, ja olen nendele võitlejatele tänulik. Ilma mustade õpinguteta pole ma kindel, et mustad naised STEM-is oleksid seal, kus me täna oleme.

[siis tegin Powerpointi esitluse abil sissejuhatuse kosmoloogiasse ja tumeainesse]

Ma rääkisin teile just kosmoloogilise loo ja lõpetasin selle sellega, et teadus on sotsiaalne nähtus, mille probleemid tuleb lahendada. Tahaksin veel mõned neist konteksti tuua.

Kui ma õppisin keskkoolis West LA-s, oli mul umbes kolm tundi edasi-tagasi pendelrännet, mis viis mind Eagle Rocki kaudu kaks korda päevas, välja arvatud kuu jooksul, mil elasin siin koos oma parima sõbra ja tema perega, mis raseeris umbes 30 minutit vaba aega minu igapäevane pendelränne. Pikkade koolibussisõitude ajal rehkendasin inimesi lugudega osakestest, millest ma lugesin Stephen Hawkingi raamatus „Lühike ajalugu”. Selgitasin, mis kvark oli, kuigi mul polnud aimugi. Selgitasin leptoniperekonda, kuigi mul polnud sellest aimugi. Olin väga põnevil oma tuleviku üle Harvardi haridusega osakestefüüsikuna ja kosmoloogina.

Lahkusin East L.A.-st ülikooli, sest minusugusel inimesel oli vabadus. Selle all pean silmas head testi tegijat, kedagi, kes nautis kooli, kedagi, kes õnne ja koloonia sotsiaalsete struktuuride kombinatsiooni tõttu ei olnud sattunud massilise vangistamise dragnetti.

Ja kui ma ülikoolist lahkusin, arvasin, et võin silma paista, kuna nägin välja teistsugune, kuid lõpuks uskusin, et multikultuurne dieet on aastatuhandete algusest peale püsivalt toidetud, et maailm on nüüd parem ja barjäärid kutsusid meid üles neid murdma. Ma ei saanud aru, et ma paistan silma, sest ma tulin teistsugusest maailmast, näiteks cholodest metroo 13 juurest ja verest ja krutskest, aga ka mustadest ja pruunidest tüdrukutest, kelle huuled on julgelt visandatud paksudesse pruunidesse huulepliiatsitesse ja crossoverieelsele Shakirale, kes pleegitavad valjult nagu inimesed sõitsid mööda tänavaid erksavärviliste majadega, mis asusid rongiteede ja vähki põhjustavate tehaste ning stendide läheduses, mis polnud aastate jooksul nende kohta inglise keeles sõnagi näinud. Ma ei saanud aru, et paistan oma ametialases kogukonnas silma juba aastaid, isegi täna, sest keeldun otsustamast, et ma ei kuulu enam sellesse maailma, et need pole minu inimesed, isegi kui see on olnud pool minu elu nüüd sellest ajast, kui ma selles elasin. Ma ei teadnud, kui üksildane ma end tunnen, ja leina, mida ma kogesin, kui oskusin hispaania keelt rääkida on haihtunud, et minu ainsateks võimalusteks seda rääkida on kaasas, kui kolisin oma töömaailmas ülespoole, käies üha sagedamini neljas ja viietärnihotellid (nagu see, kus ma praegu ööbin) töötavad madalaima palgaga inimestel, kes elavad naabruskonnas nagu Ida-Los I, kus ma üles kasvasin: El Sereno, Lincoln Heights ja Eagle Rock.

Harvardis õppisin J. Crewit kandma, kui mul oli vaja professionaalseks vaadata. Pärast Harvardit õppisin ma kandma suuri vöökõrvarõngaid mitte ainult sellepärast, et nii teeme, vaid seetõttu, et just seetõttu panin värbamiskomisjone teadlikult tähele panema oma poliitilist pühendumust mustade femide ja musta naiselikkuse vastu. Õppisin nimetama akadeemiat ka kohana, kus valitsevat klassi toodetakse, mõnikord psühholoogilise sõjapidamise kaudu, isegi kui see on ka koht, kus õpime imelisi asju, näiteks asjaolu, et Orioni udus toodetakse vees looduslikult masereid, mis on laserite raadioversioon.

Inimesed, kellega ma ülikooli läksin, ütlesid mulle, et Ida-LA muutub nüüd lahedaks. See viib mind tagasi minu 16-aastase isiksuse juurde ja kui ma Harvardisse sattusin, istusid samal päeval kaks minu klassi valget poissi mind maha ja ütlesid, et ükskõik, kuhu ma ülikooli läksin, on nad alati minust paremad. Olin arvatavasti sotsiaalmajanduslikult oma keskkooli klassi viimases kvartalis ja seetõttu oli mu unistuseks saada teadlaseks kättemaksu fantaasia ja võidukäik: tahtsin koju tulla kangelase, kohaliku tüdruku, kes käis Harvardis ja tuli tagasi osakestefüüsika võluga tema käes.

Unistused lükatakse edasi. Eelmisel kuul, kui minust sai ajaloos esimene mustanahaline naine, kes oli teoreetilise kosmoloogia teaduskonna positsioon, ei saanud ma olla geograafiliselt ja kultuuriliselt kaugel suurejoonelisest kodutööst, millest ma unistasin. Ja doktorikraadi omandamiseks kulus 8 aastat, enne kui ükski Los Angelese asutus tunnistas, et minu loos ja töös on midagi väärtuslikku.

On kummaline meenutada, kuidas see kõik mind pani tundma - ja meenutada kõiki oma tundeid selle kohta, milline on kohutav ja sageli kuritahtlik koht akadeemiliste ringkondade jaoks -, kui inimesed on kinni pandud külmutuspuurides Brooklynis ja Texases ning samal ajal kui lapsed on kadunud sisejulgeoleku osakond ja mida ma nimetan tervise- ja inimteenuste halvaks osaks (kus on ka muid kontoreid, mis teevad olulist elupäästvat tööd). Paljuski juhin ma väga eduka tokeni elu. Teenin palju rohkem raha, kui ema mind üles kasvatas, ja ajakirjanduses tunnustatakse mind kui musta naist, kes muudab teaduse nägu. Füüsikas on mustad naised mustanahalistest rohkem kui 2: 1 ja mustanahalised on valgetest rohkem kui sellised, mida ma ei saanud ise arvutada. Minu kohalolek põllul esindab katkist tõket ja tunnen sageli, et murdsin selle tõkke paljaste kätega, kuigi tean, et esivanemad alustasid tööd juba ammu enne minu sündi.

Tõsi, ma ei usu, et seal on kolledžit, ülikooli või mõnda kapitalistlikku töökohta, mis on mustanahaliste naiste jaoks tervislik koht. Kõige valusamalt ei lõpe minu isiklik edu struktuurilise rassismiga, mis hoiab nii paljusid mustanahalisi inimesi, eriti üksikuid mustanahalisi naisi ja nende lapsi vaesuses, ega tee midagi võitluseks töölisklassi Latinidad kustutamisega Boyle Heightsis ja Eagles'is Rock.

Muidugi pole viimane aasta esimene kord ameeriklaste ajaloos, kui lapsed eraldati vanematest suurel hulgal. Ühes näites eraldati mu Aafrika esivanemad sunniviisiliselt oma vanematest ja õdedest-õdedest-vendadest keskmise läbimise ajal, enne ja pärast seda. Perekonnad lõhuti isegi vabaduse otsimisel. Sojourner Truth pidi suurema osa oma lastest vabadusse jalutades maha jätma. Me räägime Harriet Tubmanist, kasutades astronoomiaalaseid teadmisi, järgides joogikõrgust - suurt kastme tähtkuju -, et teha Mason-Dixoni joonest allapoole ohtlikke reise, et viia inimesi vabadusse, ja võib-olla me ei rõhuta piisavalt, et rohkem kui üks neist Reisid olid tema pereliikmete vabastamiseks.

Täna on lapsed ja nende vanemad marssinud miile ja miile samade tähtede all, kus Harriet Tubman navigeeris - otsides ka pühakoda ja vägivallast vabadust. Kui vägivallal, millega need mustanahaliste, põlisrahvaste ja valgete Kesk-Ameerika põgenikud silmitsi seisavad, on erinevad ajaloolised piirjooned kui jõhkrate orjuse vägivallal, on fakt, et jooksete oma eluks vajalike vahenditega, sealhulgas ka jalgsi, midagi ühist.

Ma ei usu, et saaksime rääkida öötaeva imest, rääkimata tõsiasjast, et inimesed jooksevad oma elu samade taevastruktuuride all, mida mulle makstakse iga päev mõelda. Ma ei taha oodata, kuni saan teada, kuidas see lugu lõpeb, kui me ei pääse teele, sest ma tean, et mustanahaline juut tunneb mu olemuse iga kiudu, mis juhtus, kui sakslased tegid sama.

On oluline olla selge, et inimõigused ei hõlma ainult toitu, vett, peavarju, tervishoidu ja seaduse alusel võrdset kohtlemist. Kui mul oli esimene võimalus minna vaatlema suure teleskoobirajatises, äsja vermitud doktorikraadi omandanud doktorandil ja MIT-i kaasõpilasel, nägin Tšiili Atacama kõrbes öist taevast, mis muutis minu elu. Mul oli kaks astronoomiakraadi ja ma võin teile öelda, kui palju tähti Linnuteel on (umbes 100 miljardit) ja kuni selle külastuseni polnud mul tegelikult aimugi, mitu tähte taevas oli. Just selle visiidi ajal mõistsin, et juurdepääs pimedale öötaevale - näha universumit sellisena, nagu see tegelikult on - peaks olema inimõigus, see on linnapiirkondade laste keeld.

Ja ka minu jaoks ei ole kaotatud, et idaosa Los Angelese getrifikatsiooni ümber võitleb vaeseid inimesi, kelle geograafiline pärand on suuresti sarnane inimestega, keda valitsus soovib blokeerida ja puurida piiril. Sageli tuuakse argumendid teaduse mitmekesisuse kohta jõhkrate inimeste seas erandlike inimeste nimel. Teadlased küsivad: mis saaks siis, kui pagulaslaps saaks tumeda asja lahendada, kui me lihtsalt annaksime talle võimaluse? See raamistamine seisneb lõppkokkuvõttes selles, millist diskursiivset väärtust pagulaslaps Ameerika intellektuaalsele majandusele teenib, minu mugavuse huvides liiga lähedal orjuse loogikale. Kutsun teid üles ühinema minuga selle raamistiku tagasilükkamisel. Selle asemel nõudkem lõppu tingimustele, mis põhjustavad inimeste põgenemise oma elu eest. Peame kahtlema piiride väärtuses ja eitama seinte väärtust - nii siin kui ka Palestiinas - täielikult. Nõuagem kõigilt inimõigusi, sealhulgas õigust öötaevast teada ja mõista, mitte meeleheitlike ja ohtlike vabaduseotsingute kontekstina, vaid kui kaunist paika, mis sisaldab vastuseid selle kohta, kuidas me üldse eksisteerisime.