Miks Muu abi peksab eneseabi

Foto autor Rawpixel saidil Unsplash

Me kõik hindame head nõu, kuid võime olla keskendunud mündi valele küljele. Meie suhtlusvõrgustiku voog on täis inspireerivaid tsitaate ja kommentaare. Tööl annavad ülemused meile hinnanguid ja motivatsioonikõnesid. Koolis teevad meie õpetajad sama. Tõde on see, et kui rääkida kogu sellest nõuandest, võib nõustajast olla rohkem kasu kui nõunikule.

Enne selgitamist, millest Maal räägin, peaksin selgitama, mida ma ei ütle. Keegi ei tohiks arvata, et nõu saamine on mõttetu. Mõnda meie kõige olulisemat eluotsust, alates tervisest kuni karjäärini, on mõjutanud sõprade ja mentorite head nõuanded. Kõige raskematest halbadest harjumustest saame lahti, kui saame õigetelt inimestelt nõu: näiteks aitab arsti nõuanne suitsetamisest loobuda.

Nõuande saamise väärtus sõltub aga mitmetest tingimustest, eriti motivatsioonist. Kui meil puudub motivatsioon, võib nõuanne olla kasutu ja potentsiaalselt isegi hävitav. Kui tunneme, et oleme mingil moel ebakompetentsed või teistest liiga sõltuvad, võib kuulmisnõuanne meie juba kannatava motivatsiooni korral ära minna.

Motivatsioon on seotud mitmete ajustruktuuridega, sealhulgas emotsionaalsete õppimiskeskustega nagu amügdala, hüvitise töötlemise ja tegevuse kavandamise aladega nagu näiteks juttkeha ning käitumise tugevdamisega seotud piirkondadega nagu orbitofrontaalne ajukoore. Hea nõuanne peab kasutama selliseid võrgustikke ja andma meile motiveeriva tõuke. Kas nõu andmise asemel võiks olla motiveeriv eelis?

Oma isikliku kogemuse põhjal olen varem kahtlustanud, et nõuannete jagamisel võib olla midagi veidrat ja vastupidist. Mulle meeldib nõu saamine, kuid motivatsiooniefektid ei kesta sageli eriti kaua. Tugev hinnapakkumine või sõnum kelleltki, keda austan, võib anda mulle väga vajaliku tõuke, kuid inspiratsioon võib paari päeva jooksul ära hiilida. Kui keegi vajab minu nõuandeid, mõtlen hoolikalt läbi, mis neid aidata võiks. Kui annan neile nõuandeid, mis näivad sel hetkel kasulikud olevat, lahkun omaenda ebaharilikult positiivse enesetundega. Tunnen end inspireerituna enda paremaks tegemiseks. Lõpetan oma laua taha jõudes raskema töö ning olen koosolekutel vastutulelikum ja enesekindlam.

Foto NESA autor Makers saidil Unsplash

Ehkki mul on olnud isiklik soovitus, et nõuannete pakkumine võib olla sama hea kui nõuannete saamine, pole ma selle jaoks kunagi ühtegi head tõendit leidnud. Seda kuni paar nädalat tagasi, kui leidsin Pennsylvania ülikooli ja Chicago ülikooli teadlaste uue teaduspublikatsiooni. Nende leiud läksid kaugemale minu soovitusest. Õigetes tingimustes pole nõustamine mitte ainult nii hea kui nõuanne, vaid võib olla ka palju parem.

Teadlased viisid läbi kolm põhiuuringut. Esialgses katses külastasid nad keskkooli. Nad värbasid üle 300 lapse kuuendast, seitsmendast ja kaheksandast klassist ning jagasid nad kahte rühma. Esimene rühm luges nõu taotlevate neljanda klassi õpilaste kirju, kes küsisid teemadel, näiteks kuidas sõnavara õppimisel motivatsiooniks jääda. Seejärel kirjutasid nad noorematele lastele märkuse, pakkudes parimat võimalikku nõu. Kutsume seda esimest rühma nõustajateks. Teine rühm luges selle asemel oma õpetaja nõuandeid sõnavara õppimiseks ja kirjutas sellele nõuandele lühikese vastuse. Kutsume neid nõunikeks.

Teadlased võrdlesid motivatsiooni ja õpikäitumist nõustamis- ja nõustamisrühmade vahel, registreerides, kui kaua õpilased pärast nõuannet veebis sõnavara õppeprogrammis veetsid. Nad leidsid, et lapsed-nõustajad veetsid pakutavatele juhistele järgnenud nädalatel programmi jaoks märkimisväärselt rohkem aega. Ja see kõik hoolimata asjaolust, et õpetaja nõuanded õpetajale olid muidugi palju paremad kui kommentaarid, mida lapsenõustajad neljandale klassile andsid. Ehkki nõustajatel oli juurdepääs kõrgema kvaliteediga nõuannetele, jättis midagi teistele nõustamise pakkumisel nõustajatele olulise motiveeriva eelise.

Teise katse juurde. Teadlased soovisid sama ideed katsetada laste asemel täiskasvanute seas. Veebiuuringus värbasid nad peaaegu 700 osalejat, kelle keskmine vanus oli 35 aastat, et anda teistele parimat nõu ja saada vastutasuks nõu. Nõuanded võiksid keskenduda ühele neljast võimalikust valdkonnast: finants-, sotsiaal-, tervishoiu- või töövaldkond. Ainult 34% inimestest arvas, et nõustamise pakkumine oleks motiveerivam kui nõuande saamine. Ja veel, kui katse oli läbi viidud, sõltumata sellest, milliseid valdkonna uurijaid vaatasid, oli umbes 72% inimestest nõu andmisega rohkem motiveeritud.

Viimane katse üritas mõista, miks võib nõuannete andmine olla eriti produktiivne. Kas võib olla, et teistele nõu andmine sisendab enesekindlust, mis tõstab meie endi motivatsiooni?

Teadlased viisid sama eksperimendi läbi ülekaaluliste osalejatega. Pärast tervisenõuannete andmist või saamist küsisid nad osalejatelt, kui kindlad nad on oma kaalu langetamise võimes. See oli lisaks nende hinnangutele, kui motiveeritud nad nõuandeid järgides olid. Korrates varasemat tulemust, tundis enamik osalejaid pärast nõuannete andmist motiveeritumana kui nõuannete saamist. Huvitav on see, et sama muster kehtis ka enesekindluse osas: pärast nõuannete andmist olid osalejad kindlamad enda võimetes kaalust alla võtta.

Vaatamata meie ühistele intuitsioonidele võib meil olla parem teistele inimestele nõu anda, kui meil endal puudub motivatsioon. Pole mõtet võõraid taga ajada ja neile nõu anda, kui nad seda ei soovi. Peame ootama õiget võimalust. Kui tundub, nagu keegi võiks otsida meie enda kogemuste põhjal kasulikku sõna või kahte, on parimate võimalike juhiste edastamiseks aega võtmisel vastastikune kasu.

Mulle on alati meeldinud leida ja pakkuda optimaalseid julgustussõnu, kus neist võiks abi olla. Kuid ma ei saanud kunagi täpselt aru, miks. See tundus lihtsalt nagu lõbus seltskonnamõistatus, millest on abi otsijale kohe kasu. Kuid nüüd tean, et võib olla ka pisut isekaid eeliseid. Nõuannete andmine aitab meil end tunda pädevana, enesekindlana ja motiveerituna. Neil põhjustel, nii ebasoovitavad kui see ka ei tundu, on meie enda tagasihoidlikud toetussõnad sageli rohkem inspireerivad kui parimad tsitaadid, mida me kunagi lugenud oleme.